Florbela Espanca

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Florbela Espanca

Florbela Espanca (December 8, 1894December 8, 1930) was a Portuguese poet. Her life, of only 36 years, was tumultuous, restless and full of intimate suffering that the author was able to transform into poetry of the highest quality, full of eroticism, femininity and pantheism.

Quotes[edit]

  • Ponho-me, às vezes, a olhar para o espelho e a examinar-me, feição por feição: os olhos, a boca, o modelado da fronte, a curva das pálpebras, a linha da face... E esta amálgama grosseira e feia, grotesca e miserável, saberia fazer versos? Ah, não! Existe outra coisa... mas o quê? Afinal, para que pensar? Viver é não saber que se vive... Porque me não esqueço eu de viver... para viver?
    • Sometimes I start looking at the mirror and examining myself, feature by feature: eyes, mouth, shape of the forehead, eyelids curve, the face line... And this vulgar and hideous-looking, grotesque and miserable amalgam, would it know how to do verses? Oh, no! There is something else … but what? After all, why think? To live is to not know that one is living... Why don't I forget that I am living... to live?
    • Diary (20 April, 1930), quoted in Afinado desconcerto (2002), p. 262
  • Todas as minhas cartas de amor não são mais que a realização da minha necessidade de fazer frases.
    • All of my love letters are nothing more than the realization of my need to make phrases.
    • Diary (16 July, 1930), quoted in Afinado desconcerto (2002), p. 272
  • As almas das poetisas são todas feitas de luz, como as dos astros: não ofuscam, iluminam...
    • The soul of a poetess is all made of light, like that of the stars: it doesn’t blind the onlooker, it illuminates...
    • Contos – À Margem dum Soneto (O Dominó Preto); quoted in Citações e Pensamentos de Florbela Espanca (2012), p. 39
    • Translation by John D. Godinho
  • Tenho por ti uma paixão
    Tão forte tão acrisolada,
    Que até adoro a saudade
    Quando por ti é causada
    • The love I feel for you
      Is so deep and runs so true
      That I even love the longing
      That I feel because of you.
    • Quoted in Citações e pensamentos de Florbela Espanca (2011), p. 192
    • Translation by John D. Godinho
  • Que filtro embriagante
    Me deste tu a beber?
    Até me esqueço de mim
    E não te posso esquecer...
    • What kind of magic potion
      Did you give me from that jar?
      That I forget who I am
      But always know who you are...
    • Quoted in Citações e Pensamentos de Florbela Espanca (2012), p. 191
    • Translation by John D. Godinho

Book of Sorrows (1919)[edit]

Livro de Mágoas, Florbela's first published anthology.

"Vaidade"[edit]

("Vanity")

  • Sonho que sou a Poetisa eleita,
    Aquela que diz tudo e tudo sabe,
    Que tem a inspiração pura e perfeita,
    Que reúne num verso a imensidade!

    Sonho que um verso meu tem claridade
    Para encher todo o mundo! E que deleita
    Mesmo aqueles que morrem de saudade!
    Mesmo os de alma profunda e insatisfeita!

    • I dream I am the chosen Poet,
      Who knows all there is to know on Earth,
      The one whose inspiration’s pure and perfect,
      And captures infinity in a verse!

      I dream a verse of mine has all the brightness
      To light the whole world! And it will please
      Even those who long and die of sadness!
      And even wise, unhappy souls it will appease.

    • Quoted in Trocando olhares (1994), p. 131
    • Translated by John D. Godinho

"Amiga"[edit]

("Friend")

  • Beija-me as mãos, Amor, devagarinho...
    Como se os dois nascessemos irmãos,
    Aves cantando, ao sol, no mesmo ninho...

    Beija-mas bem!... Que fantasia louca
    Guardar assim, fechados, nestas mãos,
    Os beijos que sonhei pra minha boca!

    • Kiss my hands, Love, make them feel caressed
      Kiss them as if we two were only siblings,
      Two birds singing in the sun and in the same nest.

      Kiss them, Love!... The wildest fantasy is at my fingertips
      To hold those kisses locked within my hands
      The kisses that I dreamed were for my lips!

    • Quoted in Presença literária (2001), p. 70
    • Translated by John D. Godinho

The Flowering Heath (1931)[edit]

To be a poet is to be taller, to be bigger
Than men! ...
Charneca em Flor, generally considered Florbela's masterpiece. Published posthumously, one year after the author's death by suicide.

"Perdidamente"[edit]

("Hopelessly")

  • Ser poeta é ser mais alto, é ser maior
    Do que os homens! Morder como quem beija!
    É ser mendigo e dar como quem seja
    Rei do Reino de Áquem e de Além Dor!

    É ter de mil desejos o esplendor
    E não saber sequer que se deseja!
    É ter cá dentro um astro que flameja,
    É ter garras e asas de condor!

    É ter fome, é ter sede de Infinito!
    Por elmo, as manhas de oiro e de cetim...
    É condensar o mundo num só grito!

    E é amar-te, assim, perdidamente...
    É seres alma, e sangue, e vida em mim
    E dizê-lo cantando a toda a gente!

    • To be a poet is to be taller, to be bigger
      Than men! It is to bite as if you’re kissing!
      It is to give alms, although you are a beggar like
      King of the Realm where only pain is missing!

      It is to have a thousand desires for splendor
      And do not even know what we want!
      It is to have inside yourself a flaming star,
      It is to have the condor’s mighty claw and wing!

      It is to be hungry, to be thirsty of Infinity!
      By helmet, golden and satin mornings...
      It is to condense the world into one lonely cry!

      And it is loving you, thus, hopelessly...
      And it is you being soul, and blood, and life in me
      And tell it singing to everyone!

    • Quoted in Citações e Pensamentos de Florbela Espanca (2012), p. 163
    • Translated by Isabel Teles

"Amar!"[edit]

("Love!")

  • Eu quero amar, amar perdidamente!
    Amar só por amar: aqui... além...
    Mais Este e Aquele, o Outro e toda a gente...
    Amar! Amar! E não amar ninguém!

    [...]
    Quem disser que se pode amar alguém
    Durante a vida inteira é porque mente!
    • I want to love, to love heedlessly!
      To love for the sake of loving: Here...there...
      This one, that other and everyone...
      To love! To love! And love no one!
      [...]
      He who loves someone and says that love’s fire
      Can last a lifetime is nothing but a liar!
    • Citações e Pensamentos de Florbela Espanca (2012), p. 110
    • Translated by John D. Godinho

"Toledo"[edit]

  • As tuas mãos tacteiam-me a tremer...
    Meu corpo de âmbar, harmonioso e moço
    É como um jasmineiro em alvoroço
    Ébrio de sol, de aroma, de prazer!
    • Your hands tremble as they caress and woo me...
      My amber body, harmonious and young,
      Is like a jasmin vine deliciously high-strung
      Drunk with sunlight, with pleasure and perfume!
    • Quoted in Florbela Espanca (1984), p. 13
    • Translated by John D. Godinho

"Passeio ao Campo"[edit]

("A Ride in the Country")

  • Meu amor! Meu amante! Meu amigo!
    Colhe a hora que passa, hora divina,
    Bebe-a dentro de mim, bebe-a comigo!
    Sinto-me alegre e forte! Sou menina!

    [...]
    E à volta, Amor... tornemos, nas alfombras
    Dos caminhos selvagens e escuros,
    Num astro só as nossas duas sombras!...
    • My love! My lover! Beloved Friend!
      Grab this wondrous, fleeting moment,
      Drink it inside me,
      Let’s drink it together to the end!
      [...]
      And upon returning, love...
      Taking mysterious paths along the meadows
      On grassy carpets on the forest floor,
      We will make a star of our two shadows.
    • Quoted in Florbela Espanca (1995), p. 81
    • Translated by John D. Godinho

"Se tu viesses ver-me hoje à tardinha"[edit]

  • Se tu viesses ver-me hoje à tardinha,
    A essa hora dos mágicos cansaços,
    Quando a noite de manso se avizinha,
    E me prendesses toda nos teus barcos...

    [...]
    E é como um cravo ao sol a minha boca...
    Quando os olhos se me cerram de desejo...
    E os meus braços se estendem para ti...
    • If you came to see me in the evening,
      That time of mild and magic weariness,
      When nighttime softly covers everything,
      And took me in your arms with tenderness.
      [...]
      And my lips are like a flower in the sun...
      When my eyes are tightly closed with strong desire...
      And I hold out my arms to bring you near...
    • Citações e Pensamentos de Florbela Espanca (2012), p. 108
    • Translated by John D. Godinho

Juvenília (1931)[edit]

No meu Alentejo[edit]

("In My Alentejo")

  • Tudo é tranquilo e casto e sonhador...
    Olhando esta paisagem que é uma tela
    De Deus, eu penso então: Onde há pintor

    Onde há artista de saber profundo,
    Que possa imaginar coisa mais bela,
    Mais delicada e linda neste Mundo?

    • All is so calm and chaste, so like a dream.
      That looking at this masterpiece of God, I ask myself
      Where is there a painter, an artist so supreme,

      So profoundly wise as to unfurl
      A canvas with a more arresting scene,
      More delicate and beautiful in this World?

    • Juvenilia: versos inéditos de Florbela Espanca (1946), p. 56
    • Translated by John D. Godinho

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