George Hendrik Breitner

From Wikiquote
Jump to navigation Jump to search
self-portrait of George Hendrik Breitner, 1880's, in black chalk on paper; current location: Rijksmuseum, Rijksprentenkabinet, Amsterdam

George Hendrik Breitner (12 September 1857 – 5 June 1923) was a Dutch painter and photographer. An important figure in Amsterdam Impressionism, he is noted especially for his paintings of street scenes and harbours around 1890 – 1920. He painted frequently en plain air, and became interested in photography as a means of documenting street life and atmospheric effects; he loved the Dutch rainy and snowy weather.

Quotes of G. H. Breitner[edit]

sorted chronologically, by date of the quotes of Breitner
Breitner, 1882: 'Distribution of Soup', watercolor on paper; Stedelijk Museum, Amsterdam - quote of Breitner, 1882: 'I will paint the people in the street and in the houses, the streets.. I will attempt to be 'le peintre du peuple' (the painter of the people)' // quote of Van Gogh, 1882: 'At the moment I quite often go to draw with Breitner [in the streets of The Hague].. ..we often draw types together in the soup kitchen or the waiting room &c'
Breitner, c. 1880-84: 'Duinlandschap bij Dekkersduin, Den Haag / Dune landscape near Dekkersduin, The Hague
Breitner, c. 1880-85: 'Een bruin en een wit paard te Scheveningen / Brown and White horse at Scheveningen', oil on panel
Breitner, c. 1881-83: 'Rustende cavalerie op een plein / Cavalry Resting on a Square', watercolor on paper
Breitner, c. 1884: 'Children in the Dunes / Kinderen in het Duin', oil-painting on board; current location Teylers Museum, Haarlem, Netherlands
Breitner, c. l882-84: 'Schevenings meisje aan de wastobbe / Girl from Scheveningen at a Tub', black chalk and brush on paper
Breitner, l884: 'Street in Montmartre, Paris', oil on panel; - quote of Breitner, 1884: 'What I lack are the skills of painting, the profession which I don't know, and now I see that the French [artists] possess this so extremely strong. I do believe that you can learn it all here [in Paris]..'
Breitner, 1883-85: 'Cavalry / Aanstormende Huzaren', oil on canvas
Breitner, 1885: 'studie voor 'De Gele Rijders' / study for 'The Yellow Riders', black crayon on paper
Breitner, 1885: 'Rustende cavalerie / Resting Cavalry', oil-painting on canvas
Breitner, undated but probably before 1886: sketch 'People in the street'
Breitner, c. 1887: 'Reclining Nude / Liggend Naakt', oil on canvas
Breitner, 1887: 'Reclining Nude / Liggend Naakt', oil-painting
Breitner, late 1880's: 'Huzaren / Hussars', oil-painting
photo by Breitner, c. 1889-1894: view from above on the bridge of Paleisstraat, Amsterdam (between Singel canal and the Spuistraat
Breitner, c. 1890: 'An Evening on the Dam in Amsterdam' (in winter), oil-painting on canvas; current location: Royal Museum of Fine Arts, Antwerp
Breitner, 1890's: 'Study of a Horsetram / Studie van een Paardentram', oil-painting on panel
Breitner, c. 1892: 'Vrouwelijk Naakt / Female Nude', oil on canvas; - quote of Breitner, undated: 'De zogenaamde burgerij levert geen stof voor mijn kunst. Het karakter [van de modellen] dáár is te flauw en geesteloos.. .Mij rest dus geen andere keuze [dan volksvrouwen]'
Breitner, 1892: 'View on the Oosterpark' oil-painting on canvas; location: Rijksmuseum, Amsterdam
photo of Breitner, Spring 1893: unloading of bricks or clinkers from a ship, at the Overtoom, Amsterdam
Breitner, c. 1893: 'The Earring / De Oorbel', oil on canvas
Breitner, 1890's: 'Leidsegracht', oil-painting on panel
Breitner, 1894: 'Meisje in Rode kimono / The Red Kimono' (his regular model, nl:Geesje Kwak), oil on canvas
Breitner, 1894: 'sketch of Girl in White Kimono' (in his letter to nl:Willem Witsen
Breitner, 1894: 'Girl in white kimono / Meisje in witte kimono' (his regular model, nl:Geesje Kwak), oil-painting on canvas; current location: Rijksmuseum, Amsterdam
Breitner, 1894: 'Trampaarden op de Dam in Amsterdam / Tram-horses on Dam Square', watercolor-painting on paper
Breitner, c. 1895: 'Self-portrait with camera', photo
Breitner, c. 1895: 'Gezicht op de Keizersgracht hoek Reguliersgracht / View at the Keizersgracht, Amsterdam, oil on canvas
photo of Breitner, 1895: taken from the corner of the Hartenstraat - you can see the back-facade of the Westerkerk; - some working-notes from his sketchbook, other date: 'Hartenstraat - 1 o'clock in the afternoon - the flags throw shadow on the houses // Hartenstraat - the air is strong light - houses are illuminated from the top left - flags translucent'
Breitner, c. 1890's: 'Building site in Amsterdam', oil on canvas
Breitner, c. 1890's: 'Grondkruiers met karren / Ground Porters with Carts', watercolor on paper
Breitner, c. 1896: 'Prinsengracht with Boats and Snow', photo
Breitner, c. 1890's: 'De windstoot / Gust of wind', oil on canvas
Breitner, 1895-98: 'View on Dam square / Gezicht op de Dam te Amsterdam', pencil and brush, white gouache on paper; - quote of de Balbian Verster, c. 1920: 'At Dam-square [Amsterdam] we sometimes waited a long time for the horses he needed [for a new painting] - four white horses which came back riding from the Haarlemmerdijk. Then he made sketches and I helped him to distract curiosity [of the people]'
Breitner, c. 1897: 'Promenade dek met drie dames / Promenade deck with three Ladies', oil on canvas
Breitner, 1897: 'Het Rokin te Amsterdam' (seen from the Amsterdam artist-society 'Arti et Amicitiae'
Breitner, 1897-98: 'Singelbrug bij de Paleisstraat te Amsterdam', oil on canvas; - info of the Rijksmuseum: initially Breitner painted a housemaid in front of the painting, in the middle; but after a negative criticism, the art-dealer who sold his paintings thought it would be better to make a lady of her. So Breitner did, in this case
Breitner, c. 1898: 'Factory-girls', oil-painting on canvas
Breitner, c. 1901: 'Winter in Amsterdam', oil-painting on canvas; current location: Rijksmuseum, Amsterdam
Breitner, c. 1901: 'Ships in ice', oil-painting
Breitner, c. 1900: 'Schepen aan het Damrak / Ships at the Damrak', photo
Breitner, c. 1902-3: 'Damrak' (Amsterdam), oil on canvas
Breitner, 1903 or later: 'Building Site on the De Clercqstraat', Amsterdam (in the background a row of houses on the canal-street Bilderdijkgracht), oil-painting on canvas; current location: Rijksmuseum, Amsterdam
Breitner, 1904: 'Rokin with the [demolished] Nieuwezijdskapel, Amsterdam', oil on canvas
photo of Breitner, c. 1906-07: rainy day at the Haarlemmerstraat, Amsterdam
photo of Breitner, early 1909: Prins Hendrikkade, Amsterdam with train-viaduct

before 1890[edit]

  • What I consider to do with the new course [at The Academy of Art in The Hague] is: in the morning doing large plaster and in the afternoon painting or drawing after Nature, what I am doing already for some time, and [drawing] horses in the Municipal Horse Riding School. The Director is Sir Krüger, a very charming German who has seen of course many horses and so he knows how to show me the mistakes I make, which are not few. (translation from the original Dutch, Fons Heijnsbroek)
    • version in original Dutch (citaat van Breitner's brief, in het Nederlands:) Wat ik mij voorstel met de nieuwe cursus te doen is: 's morgens grootpleister en 's middags schilderen of naar de natuur teekenen. waarmede ik reeds eenige tijd bezig ben. en paarden in de Stadsrijschool. De Dir. daarvan is den Heer Krüger een alleraardigste duitscher, die nat. veel paarden gezien heeft en me dus de fouten weet te zeggen, die ik maak en die niet weinige zijn.
  • What wonderful weather it has been today, I had not been outside for so long and so I spent the entire day out of doors. Wonderful. Nature is always fresh and new and to stay fresh she is the only thing giving all that is necessary. Everything is rich. I mean, not only the outdoors, landscape or something like that, but simply everything, yes everything except your workplace, and not even excluding that. 'Le spectacle est dans le spectateur' (the spectacle is in the spectator). (The Hague, 1881)
    • version in original Dutch (citaat van Breitner's brief, in het Nederlands:) Wat heerlijk wêer is 't vandaag geweest, ik was in geen tijd buiten geweest, en ben vandaag de heelen dag buiten gebleven. Maar heerlijk. Frisch en nieuw is de natuur altijd, en om frisch te blijven is zij de eenige die 't noodige geeft, Alles even rijk. ik bedoel niet bepaald het buiten, landschap of zoo iets, maar eenvoudig, ja alles, behalve je werkplaats, en ook die niet uitgezonderd. 'Le spectacle est dans le spectateur.' (Den Haag, 1881)
      • Quote of Breitner, in his letter to his Maecenas A.P. van Stolk, 12 August 1881, (location: The RKD in The Hague); as quoted by Helewise Berger in Van Gogh and Breitner in The Hague, her Master essay in Dutch - Modern Art Faculty of Philosophy University, Utrecht; Febr. 2008]], (translation from the original Dutch, Anne Porcelijn) p. 4.
      • this quote of Breitner dates from the years he spent in The Hague; a year later he would regularly sketch in the streets of this city with Vincent van Gogh.
  • If you want to help me, and I know you do, believe in me. And do not help to criticize or break me, as some people do gladly, who are indifferent or hostile [towards me].. ..You must have faith in me. Believe me. And if you want to believe someone about me, believe an artist, someone like Mesdag or Blommers or Maris [one of Breitner's teachers, c. 1880], but not Kuyper and the likes of him.. ..and hear what they say and put more value on the talk 'finish better' and 'he is stubborn' - from people who, let's be honest, actually know nothing about art. (The Hague, 1881)
    • version in original Dutch (citaat van Breitner's brief, in het Nederlands:) Indien U mij wilt helpen en dat weet ik, geloof dan in mij. en helpt niet mee om mij af te breken, dat lieden die of onverschillig zijn of vijandig zoo gaarne doen... ...Gij moet vertrouwen in mij hebben. mij geloven. En als Ge iemand gelooven wilt over mij. geloof dan een schilder iemand als Mesdag of Blommers of Maris, maar geen de Kuyper en consorten... ...en hoor wat ze zeggen en hecht dan nog eenige waarde aan de praatjes van: 'meer af' en: 'hij is koppig' - van lui die goed beschouwd er toch eigentlijk niets van weten. (Den Haag, 1881)
      • Quote from Breitner's letter to A.P. van Stolk nr. 24, 11 October 1881, (location: The RKD in The Hague); as quoted by Helewise Berger in Van Gogh and Breitner in The Hague, her Master essay in Dutch - Modern Art Faculty of Philosophy University Utrecht, February 2008]], (translation from the original Dutch, Anne Porcelijn) p. 36.
      • this quote dates from Breitner's period in The Hague, after his Maecenas A.P. van Stolk withdrew his financial support. In his defense, Breitner cites a number of painters from the Hague School he is in contact with and who have already built up a certain reputation.
  • I started reading Flaubert's 'Salambô'. The first chapter was very strong. I prefer Flaubert above Zola, the Concourt even more. No doubt you know the Concourts, Edm. and Jules, two brothers. 'Manette Salomon' is one of their most beautiful creations. If you could read that, I believe you do me and yourself a great pleasure. The type of Chassagnol, the man who understands so much about Art - yes, he has the purest ideas on art of all - I find [him] adorable. He understands everything and that's why he can not be an artist himself or the greatest. I recommend that book to anyone, layman or painter and I will buy it myself.
    • version in original Dutch (citaat van Breitner's brief, in het Nederlands:) Ik ben begonnen met Flaubert's Salambô te lezen. 't eerste hoofdstuk was verduveld kranig. Flaubert bevalt me beter dan Zola, de Concourt nog meer. Zonder twijfel kent U de Concourt, Edm. en Jules, twee broers. Manette Salomon vind ik een van hun mooiste scheppingen. Als U dat eens las zou U mij en Uzelf geloof ik een groot genoegen doen. De type van Chassagnol de man die zooveel begrijpt van Kunst, ja er 't zuiverste denkbeeld over heeft van allen, vind ik aanbiddelijk. Hij begrijpt alles en kan daardoor zelf geen kunstenaar zijn of de grootste. Ik beveel dat boek aan iedereen aan, leek of schilder en zal 't me koopen.
      • Quote of Breitner in his letter to A.P. van Stolk, 15 Nov. 1881; as cited in Breitner en Parijs – master-thesis 9928758], by Jacobine Wieringa, Faculty of Humanities Theses, Utrecht, (translation from the original Dutch, Fons Heijnsbroek) pp. 10-11
  • My drawings for the art exhibition don't get finished and time is running out. 15 or 16 Dec. I believe. Of course they show soldiers once again and of course the people say that it looks like Neuville, although that man doesn't see any color. (translation from the original Dutch, Fons Heijnsbroek)
    • version in original Dutch (citaat van Breitner's brief, in het Nederlands:) Mijn teekeningen voor de kunstbeschouwing willen maar niet klaar komen en de tijd dringt. De 15 of 16 Dec. geloof ik. 't Zijn natuurlijk weer soldaten en natuurlijk zeggen de lui weer dat 't op Neuville lijkt. hoewel die man geen spat kleur ziet.
  • Yesterday I visited Rotterdam for a while.. .It is a beautiful city. Always turbulent, dirty and picturesque, especially the vest and the harbor-neighborhoods. For the newer city I don't care at all.
    • version in original Dutch (citaat van Breitner's brief, in het Nederlands:) Gisteren was ik nog even in Rotterdam.. ..'t is toch een mooie stad. Altijd woelig, smerig en schilderachtig, vooral de vest en de havenbuurten, voor 't nieuwe gedeelte geef ik geen duit.
      • Quote from Breitner's letter to A. P. van Stolk, The Hague, 8 Febr. 1882; as cited in Breitner en Parijs' – master-thesis 9928758], by Jacobine Wieringa, Faculty of Humanities Theses, Utrecht, (translation from the original Dutch, Fons Heijnsbroek), p. 10
  • Myself, I will paint the people in the street and in the houses, the streets and houses they have built, life in general. I will attempt to be 'le peintre du peuple' (the painter of the people), or rather I am that already, because I want to be. I want to paint history, and I will, but history in its' broadest sense. A market, a wharf, a river, a group of soldiers under a burning sun or in the snow.. (The Hague, 1882)
    • version in original Dutch (citaat van Breitner's brief, in het Nederlands:) Ik zelf, ik zal de menschen schilderen op de straat en in de huizen, de straten en de huizen die ze gebouwd hebben, 't leven vooral. Le peintre du peuple zal ik trachten te worden, of liever ben ik al, omdat ik 't wil. Geschiedenis wil ik schilderen en zal ik ook, maar de geschiedenis in haren uitgebreidsten zin. Een markt, een kaai, een rivier, een bende soldaten onder een gloeiende zon of in de sneeuw.. (Den Haag, 1882)
      • Quote of Breitner, in his letter to A.P. van Stolk nr. 24, 28 March 1882, (location: The RKD in The Hague); as quoted by Helewise Berger in Van Gogh and Breitner in The Hague, her Master essay in Dutch - Modern Art Faculty of Philosophy University, Utrecht, Febr. 2008]], (translation from the original Dutch, Anne Porcelijn) p. 6.
      • Note: this quote dates from Breitner's period in The Hague and suggests that Breitner based his ideas for subjects and methods on French Realism in literature, similar to Vincent van Gogh; they read the same novels; lending them to each other. Together they went also through the lower neighborhoods of The Hague, c 1882, sketching and drawing the people
  • ..A market, a quay, a river. a gang of soldiers.. ..is just as good and more history than 'The cousins of Spinoza are visiting him accompanied by their mamma'. O! if I could say some time as Munkaczy: 'I painted almost everything I dreamed when I was 12 years old'. He can tell this, the man which I love as the greatest painter, whatever they may say here [in The Hague]. I hope that you once may see a true painting of me, not one of the many I shall have to make and which are [only] something, but a truly grandiose thing. All wasted fire. (translation from the original Dutch, Fons Heijnsbroek)
    • version in original Dutch (citaat van Breitner's brief, in het Nederlands:) ..Een markt een kaai een rivier. een bende soldaten.. ..is net zoo goed en meer geschiedenis dan 'De nichtjes van Spinoza komen hem bezoeken vergezeld door hunne mamma'. O! dat ik nog eens kon zeggen als Munkaczy: ik heb bijna alles geschilderd wat ik droomde toen ik 12 jaar was. dat kan hij zeggen hem die ik voor de grootste schilder hou wat ze hier ook mogen zeggen. Ik hoop dat U nog eens een waar schilderij van me moogt zien, niet een van de velen die ik zal moeten maken en ook wel iets is, maar iets waarachtigsch grootsch. Allemaal verspild vuur.
  • After viewing a few paintings and a drawing that I had brought in the day before yesterday, Mr. v.d. Kellen [Dutch art-dealer] assured me that there was absolutely no chance of placing anything of mine here, unless it was bought under pressure of a pleasant future, and I think he is right because he showed me various paintings, and specifically those that were closest to my understanding of art were the most difficult to place.. .I was astounded and furious about such far-reaching stupidity and the pedantry of the man [another art dealer, Herman Deichmann]. All the paintings present were beneath criticism, they were just the usual German Academic-stuff. (The Hague, 1882)
    • version in original Dutch (citaat van Breitner's brief, in het Nederlands:) De heer v.d. Kellen heeft mij na het zien van eenige schilderijtjes en een tekening, die ik eergisteren mee gebracht had, de verzekering gegeven dat er niet de minste kans bestaat hier iets van mij te plaatsen, tenzij dat het gekocht wordt door pressie een prettig vooruitzicht en ik geloof dat hij gelijk heeft want hij liet mij verschillende schilderijen zien en juist degenen die naar mijn begrippen de kunst 't meest nabij kwamen waren 't moeilijkst te plaatsen.. .Ben verbaasd en woedend geweest over de verregaande stupiditeit en pedanterie van dien heer (kunsthandelaar, Herman Deichmann). Alle schilderijen daar aanwezig waren beneden kritiek, waren enfin 't gewone duitsche Academietuig. (Den Haag, 1882)
      • Quote from Breitner's letter to A.P. van Stolk, undated c. Sept. 1882, (location: The RKD in The Hague); as quoted by Helewise Berger in Van Gogh and Breitner in The Hague, her master-essay in Dutch - Modern Art Faculty of Philosophy University, Utrecht, Febr. 2008]], (translation from the original Dutch, Anne Porcelijn) p. 69.
      • Note: Following the advice of his maecenas Mr.van Stolk, Breitner had shown his work to two Dutch art-dealers; In this quote he later gives his report and his opinion.
  • I have also been working on the large canvas for a few months. and it has turned into a cavalry charge, which I hope for sure to be able to exhibit in Spring. (translation from the original Dutch, Fons Heijnsbroek)
    • version in original Dutch (citaat van Breitner's brief, in het Nederlands:) 't Groote doek heb ik ook eenige maanden onderhanden gehad. en 't is veranderd in een charge van ruiterij, die ik hoop en gegrond in 't voorjaar te kunnen exposeeren.
      • Quote of Breitner in his letter to A.P. van Stolk, 6 Oct. 1883; from RKD-Archive, The Hague; as cited in the master-thesis Van Gogh en Breitner in Den Haag, Helewise Berger, University of Utrecht, The Netherlands, p. 57
      • After his return from Paris Breitner finished this large painting and sent it in for the World Exhibition in Antwerp of 1885. In 1881 already he started in The Hague his characteristic theme of 'upcoming cavalry'
  • Yesterday it was divinely beautiful [at Scheveningen beach]. These barges lay in dense rows against the slope [of the beach], and between them one walked as between a fancy-built city and from above between all those tarred hulls coal-black, gray, green and white, a deep blue sky. (translation from the original Dutch, Fons Heijnsbroek)
    • version in original Dutch (citaat van Breitner's brief, in het Nederlands:) Gisteren was 't er [op het strand van Scheveningen] goddelijk mooi. Die schuiten lagen in dichte rijen tegen de [strand]-helling en daartussen ging men als tussen een fantastisch gebouwde stad en van boven tussen die geteerde rompen koolzwart, grijs, groen, [en] wit een diepe blauwe lucht.
      • In Breitner's letter to A.P. van Stolk, nr. 49, Den Haag 17 Dec. 1883; in the RKD-Archive, The Hague; as cited in the master-thesis Van Gogh en Breitner in Den Haag, Helewise Berger, University of Utrecht, The Netherlands, p. 31
      • In 1881 already Breitner had rendered the surroundings of Scheveningen in the large 'Panorama of Mesdag', assisting Mesdag in this huge project
  • Do you know what I really need to make a well-finished painting? 2 years at Gérome or somebody like him, working in the studio.. ..because that is the only way to become a good painter. That whole business.. then a small watercolour than a little painting and finally when I have earned so much that I could study, I have become too old and too miserable. (translation from the original Dutch, Fons Heijnsbroek)
    • version in original Dutch (citaat van Breitner's brief, in het Nederlands:) Weet U wat ik nodig heb om een goed afgewerkt schilderij te maken? 2 jaar bij Gérome of zoo iemand op 't atelier te werken.. ..want dat is de enige manier om een goed schilder te worden. Dat gewurm, dan een aquarelletje dan een schilderijtje en eindelijk als ik daardoor zo veel verdiend heb dat ik zou kunnen studeeren ben ik te oud en te beroerd geworden.
      • In his letter to A.P. van Stolk, nr. 51, c. 1884; RKD-Archive, The Hague; as cited in master-thesis Van Gogh en Breitner in Den Haag, Helewise Berger, University of Utrecht, The Netherlands, p. 29
      • Breitner responds to accusations from his Maecenas that he refused to learn from well-known Dutch painters how to finish his paintings well. In 1884 already Breitner started in the studio of Cormon in Paris
  • What I lack are the skills of painting, the profession which I don't know, and now I see that the French [artists] possess this so extremely strong. I do believe that you can learn it all here. I am in Paris now. When someone is richer than me and he wants me to stay here for a year or half a year (for a few thousand francs) my future will have a lot of more certainty than when I must go back to Holland after eight days.. .I hope you will be able to fulfill my wish; I also put enough trust in you that you will do this, if you can. Waiting for your letter with a lot of anxiety, I remain' - G.H. Breitner (translation from the original Dutch, Fons Heijnsbroek)
    • version in original Dutch (citaat van Breitner's brief, in het Nederlands:) Wat mij mankeert is de manier van schilderen, 't métier dat ik niet ken, en wat ik nu zie dat de Franschen zoo buitengewoon sterk bezitten. en wat ik wel geloof dat men hier leeren kan. Ik ben nu in Parijs. Wanneer iemand rijker is dan ik mij hier een jaar of een half jaar (voor een paar duizend francs) wil laten blijven, is mijn toekomst vrij wat zekerder, dan dat ik na acht daag weer naar Holland moet terugkeeren.. .Ik hoop dat U in staat zult zijn mijn wensch te verwezentlijken; ik stel ook genoeg vertrouwen in U dat ge dat doen zult als ge kunt. Met de meeste angst Uw brief te wachten, blijf ik' - tt G.H. Breitner.
  • This place [Breitner's new residential location at the Jacob van Campen-straat (De Pijp district), Amsterdam - a newly built street with construction activities all around], is just about the same as the Hobbema-straat, and that is precisely not the character of Amsterdam..
    • version in original Dutch (citaat van Breitner's brief, in het Nederlands:) Het is hier [Breitner's nieuwe woonlocatie aan de Jacob van Campenstraat in De Pijp, Amsterdam - een toen pas-gebouwde straat met bouw-activiteiten rondom], zowat net eender als de Hobbemastraat, en dat is nu juist niet 't karakter van Amsterdam..
      • Quote in Breitner's letter, January 1887, to his friend Herman van der Weele; as cited in George Hendrik Breitner in Amsterdam, J. F. Heijbroek, Erik Schmitz (translation from the original Dutch: Fons Heijnsbroek); uitgeverij THOTH, Bussum, 2014, p. 12
    • Breitner preferred the atmosphere of the old city-center of Amsterdam: like Oudeschans, the old store-houses, Jo de Bree-straat, etc.
  • Be so kind and write me by return, with drawing and explanation, how I can make a [photo] camera. - as I then saw at your home. (translation from the original Dutch: Fons Heijnsbroek)
    • version in original Dutch (citaat van Breitner's brief, in het Nederlands:) Wees zoo goed en meld me per omgaande, met teekening en uitleg, hoe ik een [foto]-camera kan maken. - zooals ik toen bij jou gezien heb.
      • Quote of Breitner's letter to his friend H. van der Weele, 14 July 1883 or 1889; as cited by R. Bergsma, & P.H. Hefting, in George Hendrik Breitner 1857-1923, Bussum 1994, p. 21
      • There are different opinions about the year Breitner started using a photo-camera; they all differ between 1883 and 1889

1890 - 1900[edit]

  • Bosboom has just as anyone else fussed around things [paintings] from time to time to get his money. Only very few people can escape this.. .It is almost impossible that an artist who doesn't have the gift to work for the market as well, will always have to make good things. Because, when he has no money he has to earn it. And he will have to strain himself. For something he appreciates the least of all. He can never neglect this.. .The examples you can see everywhere. If you may write something about him [Bosboom] again, I hope you will take this into account too. (translation from the original Dutch, Fons Heijnsbroek)
    • version in original Dutch (citaat van zijn brief aan nl:Jan Veth, in het Nederlands:) Bosboom heeft net zoo goed als een ander wel eens dingen afgepeuterd om aan geld te komen. daar ontsnappen maar heel weinig menschen aan.. .Het is bijna onmogelijk dat een artist die niet de gaaf heeft om tegelijk voor de verkoop te werken altijd heeft goede dingen te maken. omdat hij als hij geen geld heeft het moet verdienen. En hij zich zal moeten inspannen. Voor iets waar hij minst voor voelt. Dat nooit nalaten kan.. .De voorbeelden zijn voor 't grijpen. Als je soms iets over hem mocht schrijven hoop ik dat je dit ook in aanmerking zult nemen.
  • Today I visited Van Gogh's exhibition. I can not help it, but I think it's art for Eskimos, I can not enjoy it. I find it fairly crude and obnoxious, without the slightest distinction, and besides that everything is stolen from Millet and others. (translation from the original Dutch, Fons Heijnsbroek)
    • version in original Dutch (citaat van Breitner's brief, in het Nederlands:) Vandaag ben ik op de expositie van Van Gogh geweest. Ik kan het niet helpen, maar ik vind het kunst voor Eskimo's, ik kan er niet van genieten. Ik vind het eerlijk grof en onhebbelijk, zonder de minste distinctie, en buitendien alles nog een gestolen goedje van Millet en anderen.
      • Breitner's quote in his letter to Mrs. Van der Weele, (nr. 36) 25 Dec. 1892; as cited by P.H. Hefting, 'Brieven van G.H. Breitner aan H.J. van der Weele', in Nederlands Kunsthistorisch Jaarboek 27 1976, pp. 112-172
      • Breitner wrote his letter after visiting the large Van Gogh-exhibition in the Panorama Room, December 1892
  • It is just most delightful to me that I live in this way in the heart of Amsterdam. In a second you can eat somewhere and be back home again. You never have to wait for the tram. It is less than seven minutes [walking] from Dam Square. To me that is so unusual and so pleasant. I walk there daily.. ..the window [of his new studio] is about 2.25 m wide and high, and underneath a standing window of the same size, breadth-wise. (translation from the original Dutch, Fons Heijnsbroek)
    • version in original Dutch (citaat van Breitner's brief, in het Nederlands:) 't is al allerheerlijkst voor me, dat ik zoo midden in Amsterdam woon. In een oogenblik kun je ergens gaan eten en weer 't huis zijn. Je hoeft nooit op de tram te gaan staan. 't is niet verder dan een minuut of zeven van de Dam. dat is voor mij zoo ongewoon en zoo prettig. Ik loop er heen, dag in en uit.. ..'t raam [van het atelier] is ongeveer 2.25 m breed en hoog, en daaronder een staand raam van zelfde breedte.
  • Last Saturday it was a rainy evening. I took advantage of that to draw once again the whole evening at Dam Square all over and Sunday I repainted my painting [of Dam square] completely, that yellow nasty color has disappeared now completely. The work has become much broader, and I believe it is really finished now. When my model came, the change struck her so strongly that she said, 'sir, the painting has become beautifully now'. I myself am very happy with it, because I believe it is really good. (translation from the original Dutch, Fons Heijnsbroek)
    • version in original Dutch (citaat van Breitner's brief, in het Nederlands:) Zaterdag avond was het een regenachtige avond. Ik heb daarvan geprofiteerd en [om] de heele avond op de Dam alles nog eens goed over te teekenen en Zondag mijn schilderij heelemaal overgeschilderd, de geele nare kleur is er heelemaal uit. Het is veel ruimer geworden, en ik geloof dat het er nu is. Toen mijn modelletje kwam, trof haar de verandering zoo erg dat het zei, hè meneer, nou is het schilderij mooi geworden. Ik zelf ben er erg mee in mijn schik, want het is geloof ik, heel goed.
  • I now have an abundance of models. Every woman I address on the street understands me pretty well. I never experienced anything like that, otherwise they always called me names. It is horrible that I don't have anyone [in Amsterdam] like you, because the only good I have heard about my works came from you. So visit me often. (translation from the original Dutch, Fons Heijnsbroek)
    • version in original Dutch (citaat van Breitner's brief, in het Nederlands:) Ik heb tegenwoordig een zee van modellen. Iedere vrouw die ik op straat aanspreek, vat het nogal goed op. Ik heb nog nooit zoo iets bijgewoond, anders schelden ze me altijd uit ‘t is toch naar dat ik niemand heb, eigenlijk zooals jij, want het enige goed dat ik gehoord heb, over mijn werken is van jou geweest. Kom dus maar dikwijls over.
  • Hartenstraat - 1 o'clock in the afternoon - the flags throw shadow on the houses
  • Hartenstraat - the air is strong light - houses, illuminated from the top, left - flags translucent (translation from the original Dutch, Fons Heijnsbroek)
    • version in original Dutch / werk-notities van Breitner, in het Nederlands:
      Hartenstraat - 1 uur 's middags - de vlaggen werpen schaduw op de huizen
      Hartenstraat - de lucht is sterk licht - huizen, links van boven verlicht - vlaggen doorschijnend
      • two working-notes, (1890-1895) from his sketch-books; as cited in George Hendrik Breitner in Amsterdam, J. F. Heijbroek, Erik Schmitz; uitgeverij THOTH, Bussum, 2014, p. 38
  • I learned from Nol that nowadays you [ Willem Witsen ] are especially engaged upon enlargements [of photos]. I would like to ask you if you perhaps have a piece of moorland (foreground) for me, I would be very grateful to you. Because I am working on a painting with a large foreground. You may have seen it, with that artillery in it. It must be a simple sloping ground. Without much frills of sand - etc. nothing but heather.. (translation from the original Dutch: Fons Heijnsbroek)
    • version in original Dutch (citaat van Breitner's brief, in het Nederlands:) Ik vernam van Nol dat ge u tegenwoordig speciaal bezig houdt met vergrootingen [van foto's]. Ik zou je wel willen vragen als je soms een stuk heidegrond (voorgrond). voor me had, zou ik je zeer dankbaar zijn. Ik ben naml. aan een schilderij bezig met groote voorgrond. je hebt het misschien wel gezien, met die artillerie er op. Het moet een eenvoudig opglooiende grond [zijn]. Zonder veel tierelantijntjes van zand – etc niets anders dan heide..
      • In a letter of Breitner to Willem Witsen, undated, c. 1893-99; in the collection Royal Dutch Library, the Hague; as cited in master-thesis Van Gogh en Breitner in Den Haag, Helewise Berger, University of Utrecht, The Netherlands, p. 48
      • The two artists exchanged sometimes photos, using them as elements for their paintings
  • Recently I dreamed of you [of the artist Herman van der Weele and his wife] and that you two were very rich and lived in a beautiful place and that I sat in your room with you and Herman, with beautiful fabrics and wallpapers that I couldn't stop looking to them and you wore black glasses, just like me now [to protect his eyes], but they [black glasses] were so amazingly beautiful and they suited you so well, as is only possible in a dream, and your dress was beautifully deep red blue black with exotic figures woven into it and the walls were yellow and pink. Anyway it was all a miracle of beauty and I wished that.. ..my eyes were healthy again and that we each could spent hundred thousand guilders a week, then we had built a beautiful yacht and we all sailed to the country of the Mikado [Japan], to have a look there. (translation from the original Dutch, Fons Heijnsbroek)
    • version in original Dutch / citaat uit de brief van Breitner, in het Nederlands: Laatst heb ik van jelui [de kunstenaar Herman van der Weele en zijn vrouw] gedroomd en dat jelui heel rijk waren en prachtig woonden en dat ik met U en Herman in een vertrek daarvan zat, met zulke prachtige stoffen en behangen, dat ik mij niet kan verzadigen er naar te kijken en gij hadt een zwarte bril op net als ik nu, maar die was zo verbazend mooi en stond U zoo goed, als dat alleen maar in een droom mogelijk is en uw costuum was prachtig diep rood blauw zwart met exotische figuren daarin geweven en de wanden waren geel en rose, enfin het was een wonder van pracht en ik wou dat.. ..mijn oogen weer heel waren en dat we ieder honderdduizend gld in de week te verteren hadden, dan lieten we een mooi jacht bouwen en zeilden allemaal naar het land van den Mikado, om daar eens te kijken.
      • Quote of Breitner, in a letter to Herman van der Weele, c. 1892-96; as cited in Meisjes in kimono. Schilderijen, tekeningen en foto's van George Hendrik Breitner (1857-1923) en zijn Japanse tijdgenoten, J.H.G. Bergsma & H. Shimoyama; Hotei Publishing, Leiden 2001, pp. 15-16

1900 - 1923[edit]

  • That painting with that man - that drunken man - was first a soup-distribution [on the streets], which I had seen, and for which I also made those studies of which you speak. Also failed; simply due to lack of perseverance. I have made another drawing of it, which V. Wisselingh found quite good and he afterwards sold to an American, and he does not know where it has gone. (translation from the original Dutch, Fons Heijnsbroek)
    • version in original Dutch (citaat van Breitner's brief, in het Nederlands:) Dat schilderij met die man, die dronken man was eerst een soep-uitdeeling, die ik gezien had, en waarvoor ik ook die studies gemaakt heb, waarover je spreekt. Ook mislukt, eenvoudig door gebrek aan doorzetten. Ik heb nog wel een teekening van gemaakt, die V. Wisselingh nogal goed vond en naderhand aan een Amerikaan heeft verkocht, en niet weet waar gebleven is”, aldus Breitner.
      • In Breitner's letter to Jan Veth, 1901, RKD Den Haag; as cited in Van Gogh en Breitner in Den Haag, Helewise Berger, University of Utrecht, The Netherlands, p. 67
  • ..in an review of the exhibition in Arti, [in Amsterdam] you say that most of my submissions are not meant as a study. I don't know what you mean by study. I understand a study as a work I am painting directly after nature, with the aim hold on the casual tone,color and line. All of mine that is presented there, is immediately felt in nature and not one of the sketches is done by heart after received impressions for any paintings. I thought I had to tell you this, because then you might get a different view of it - whether you think they are more worthy or not because of this, I don't want to judge.. ..yours GH Breitner
    • Mejufvrouw In een stukje over de Tent. in Arti zegt u dat het meerendeel van mijn inzending niet als studie bedoeld zijn. Ik weet niet wat u onder studie verstaat. Ik versta daar onder wat men direct naar de natuur schilderd om de toevallige toon kleur en lijn vast te houden. Na alles wat er van mij is. is dadelijk naar de natuur ervaren en zijn geen van allen [1:2] schetsen uit het hoofd gedaan na ontvangen indrukken voor eventuelen schilderijen. Ik meende u dat te moeten zeggen omdat u er dan misschien een anderen kijk op krijgt of u vind dat ze daarom verdienstelijker zijn of niet wil ik niet beoordeelen.. ..Hoogachtend uw GH Breitner
  • In the works I paint [now] I can't see any guarantee that I shall make progress.. ..while better skilled people [artists] - even though their work does not seem so good at the moment - can move forward much more easily. (translation from the original Dutch, Fons Heijnsbroek)
    • Er is in wat ik maak geen waarborg, dat ik vooruit zal gaan.. ..terwijl beter geschoolde lui, ook al lijkt hun werk op het ogenblik niet zoo goed, veel eer, verder kunnen komen.
      • Breitner, quoted by Jan Veth, in Portretstudies en silhouetten, J. Veth; Amsterdam 1908, p. 204
      • Jan Veth is remembering Breitner's remark from an earlier walk they made together
  • Snow had fallen and from the museum [in Pittsburgh, The ] you had a beautiful view of a valley with a railway, through some sheds, etc. But I could not finish it, and today, Sunday, I went back there again, but then the snow was already so far away that I could not make anything of it any more. It is a pity. Otherwise I could have sold something. [The painting was sold to the Stedelijk Museum Amsterdam in 1934] (translation from the original Dutch, Fons Heijnsbroek)
    • version in original Dutch (citaat van Breitner's brief, in het Nederlands:) Er was namelijk sneeuw gevallen en uit het museum [in Pittsburgh, Breitner nam deel aan een jury en maakte vanuit een raam aan de achterzijde van het Carnegie Institute enkele schetsen en begon aan een schilderij] had men een prachtig gezicht op een dal met een spoorweg, door wat loodsen, enz. Maar ik kon 't niet afkrijgen, en vandaag, zondag, was ik er weer heengegaan, maar toen was de sneeuw al zoo ver dat ik [er] niets meer van kon maken. Het is wel jammer. Anders had ik nog wat kunnen verkoopen misschien. [Het schilderij is in 1934 verkocht aan het Stedelijk museum Amsterdam.]
      • In Breitner' letter to his wife, 1909, from Pittsburgh; as cited in George Hendrik Breitner in Amsterdam, J. F. Heijbroek, Erik Schmitz; uitgeverij THOTH, Bussum, 2014, p. 22
      • Breitner took part in an art-jury in Pittsburgh in 1909. He started to make some sketches from a window at the back-side of the Carnegie Institute and later the painting]

undated quotes[edit]

  • ..but also for the person who is visiting Paris later in his life for the very first time, something unusual will happen.. ..then there appears for the man of age a light - a light in which he sees the dreamy images of his life transforming into more tangible and more solid forms. Because that city has created our modern culture, and the movements of life in most countries are just a reflex of those which are starting in France's capital. (translation from the original Dutch, Fons Heijnsbroek)
    • version in original Dutch (citaat van Breitner's brief, in het Nederlands:) Maar ook voor hem die Parijs op latere leeftijd voor het eerst betreedt, gebeurt er iets ongewoons in zijn leven.. ..er gaat voor de mensch van leeftijd een licht op, een licht waarin hij de droomgestalten van zijn leven tot meer tastbare vastere vormen ziet verwezenlijkt. Want die stad heeft onze moderne cultuur geschapen en de bewegingen van het leven in de meeste landen een reflex van die, welke in Frankrijks hoofdstad een aanvang nemen.
      • Quote of Breitner, after 1884 (when he visited Paris); as cited by Frans Erens, in Vervlogen jaren; De Arbeiderspers, Zwolle 1958, p. 98
  • Dam Square is the center of movement in our city [Amsterdam]. (translation from the original Dutch, Fons Heijnsbroek)
    • version in original Dutch (citaat van Breitner's brief, in het Nederlands:) De Dam is het middenpunt van beweging in onzen stad [Amsterdam].
      • Quote of Breitner, after 1886; as cited in 'The Hofland Collection, from Jongkind to Mondriaan', Christies Sale Cat., p. 102
  • It is not possible to make such things [paintings of street-views] without the help of photos. How do you want me to make an Amsterdam street. I make thumbnail sketches in my sketchbook. if it's possible I make a study from a window. and a sketch for the details after my choice. The composition is mine anyhow. (translation from the original Dutch, Fons Heijnsbroek)
    • version in original Dutch (citaat van Breitner's brief, in het Nederlands:) Het is niet mogelijk dergelijke dingen te maken zonder hulp van photos. Hoe wil je dat ik een Amsterdamsche straat maak. Ik maak krabbeltjes in mijn schetsboek. als het kan een studie uit een raam. en een schets voor de details maar de keus. De compositie is toch van mij.
      • after 1886; quoted by Van Veen in G.H. Breitner : fotograaf en schilder van het Amsterdamse stadsgezicht', 1997, p. 28-29; as cited in Van IJs naar Sneeuw - De ontwikkeling van het wintergezicht in de 19de eeuw, Arsine Nazarian Juli 2008, Utrecht, p. 85
      • Breitner defended himself when he was criticized by his art-dealer in using photography for making his paintings
  • The so-called bourgeoisie doesn't provide any substance for my art. The character [of the models] there is too faint and without any spirit. It doesn't represent a race in an artistic sense. So there is no other choice for me [than folk women]. (translation from the original Dutch, Fons Heijnsbroek)
    • version in original Dutch (citaat van Breitner, in het Nederlands:) De zogenaamde burgerij levert geen stof voor mijn kunst. Het karakter [van de modellen] dáár is te flauw en geesteloos. Het vertegenwoordigt in artistieken zin geen ras. Mij rest dus geen andere keuze [dan volksvrouwen].
      • Quote of Breitner; as cited by B. van Garrel, in his article 'Het getekende bestaan van G.H. Breitner', Dutch newspaper Haagse Post, 23 June 1973, jrg. 60, nr. 25
      • The young saleswoman of hats, nl:Geesje Kwak was Breitner's model for several years

Quotes about G.H. Breitner[edit]

sorted chronologically, by date of the quotes about Breitner
  • At the moment I quite often go drawing together with Breitner, a young painter who's acquainted with Rochussen as I am with Mauve. He draws very skillfully and very differently from me, and we often draw types together in the soup kitchen or the waiting room &c. He sometimes comes to my studio to look at woodcuts, and I go to see his ones as well. letter 204, from the original letter; location and translation: Van Gogh museum, Amsterdam
    • version in original Dutch / citaat van Vincent van Gogh's brief in Nederlands: Tegenwoordig ga ik nogal eens tekenen met Breitner, een jong schilder die in kennis is met Rochussen, zoals ik met Mauve. Hij tekent heel handig en heel anders weer dan ik, en wij maken dikwijls samen typen in de volksgaarkeuken of de wachtkamer &c. Hij komt nogal eens bij mij op 't atelier om houtgravures te zien & ik bij hem ook.
      • Quote of Vincent van Gogh, in his letter to brother Theo, from The Hague, Monday, 13 February 1882; original manuscript at Van Gogh Museum, location Amsterdam
  • He [Breitner] is working on a large painting, a market where a lot of figures have to be painted. Yesterday evening I went out with him to look for types of figures on the street [in The Hague], for studying them afterwards in the studio with a model. In this way I have drawn an old woman.. (translation from the original Dutch: Fons Heijnsbroek)
    • version in original Dutch / citaat van Vincent van Gogh's brief in Nederlands: Hij [Breitner] heeft een groot ding onder handen, een markt waar veel figuren op moeten komen. Gisterenavond ben ik nog met hem uit geweest om op straat typen van figuren te zoeken, om ze dan later op 't atelier met model te bestudeeren. Zoo op die manier heb ik een oud wijf.. ..geteekend.
      • In a letter of Vincent van Gogh to his brother Theo, from The Hague, 3 March 1882; as cited in the master-thesis Van Gogh en Breitner in Den Haag, Helewise Berger, University of Utrecht, The Netherlands, p. 34
  • Breitner, whom I didn't expect in the least because he had apparently broken off contact completely some time ago, turned up yesterday. That pleased me because in the past — when I was first here [in The Hague] — he was very pleasant to go walking with. I mean to go out together not in the country but in the city itself, to look for figures and nice scenes. Here in The Hague there isn't a single person I've ever done that with in the city itself; most think the city ugly and pass by all of it. And yet it's really beautiful in the city sometimes, don't you agree?** Quote of Vincent van Gogh, in a letter to Theo, from the Hague, c. July 1883 - original manuscript at Van Gogh Museum, location Amsterdam - inv. nos. b322 a-c V/1962
    • Breiter and Vincent frequently sketched together people in the streets of the city The Hague during 1882. They called themselves 'painter of the people / peintre du peuple' inspired by French literature, they both read
  • If he is good, it seems to be something hasty of Vierge [ Daniel Vierge? ], if he however is rushing or not working continuously, which is most often the case, then it is difficult to say who it seems the most, because it seems to nothing - unless to strips of an old faded wallpaper from I don't know which time, but in any case very weird and probably long past eras.. ..fields of faded color as on bleached and decayed and moldy wallpaper.. ..it is something one sees with fever.
    • version in original Dutch / citaat van Vincent van Gogh's brief in Nederlands: Als hij goed is, lijkt het op iets overhaasts van Vierge, als hij.. ..zich echter overhaast of niet doorwerkt, wat meestentijds 't geval is, dan is 't moeilijk te zeggen waar 't iets van heeft, want het lijkt naar niets - tenzij naar repen van een oud uitgewist behangsel uit ik weet niet welke, maar in elk geval zeer zonderlinge en waarschijnlijk lang verleden tijdperken.. ..vlakken verschoten kleur als op een uitgebleekt en vermolmd en beschimmeld behang.. ..'t is iets wat men ziet als men de koorts heeft.
      • In a letter of Vincent van Gogh to his brother Theo, (no. 363 [299]), from The Hague, c. 11 July 1883; as cited in the master-thesis Van Gogh en Breitner in Den Haag, Helewise Berger, University of Utrecht, The Netherlands, p. 35
  • I've spoken to Breitner again, about those three compositions in progress [three studies by Breitner: 'Charge of the hussars', a 'Drunkard' and a 'Flower market' - Vincent wrote about in his last letter to Theo], It was indeed so that he had done them in a moment when he was out of sorts [Breitner was ill]. He told me that he regretted doing them like that, and showed me an altered composition of the drunkard and studies of low street women that were infinitely better. And I also saw some watercolors in the making and a painting of a farrier's that were done with a calmer and more correct hand and head. I read a book he lent me, 'Soeur Philomène' by [brothers] De Goncourt, who wrote Gavarni. The story is set in a hospital, very good. ([English translation, VanGoghletters online)
    • version in original Dutch / citaat van Vincent van Gogh's brief in Nederlands: Ik heb Breitner nog gesproken sedert, over die drie aangezette composities [3 studies van Breitner: Huzaren, een Dronkaard en een Bloemenamrkt, waar Vincent over schreef in zijn vorige brief aan Theo], . Het was wel zoo iets van dat hij ze in een moment van van streek zijn had gemaakt [Breitner was ziek]. Hij zeide mij hij er spijt van had ze zoo gemaakt te hebben en liet mij een veranderde compositie zien van den dronkaard en studies van gemeene straatwijven die oneindig beter waren. En ik zag ook een paar in wording zijnde aquarellen en een schilderij van een hoefsmederij die met een bedaarder en juister hand en hoofd waren gedaan. Ik las een boek dat hij me leende, 'Soeur Philomen' van de Goncourt die Gavarni schreef. De geschiedenis passeert in een gasthuis, erg goed.
  • I hope that in the meantime you will say farewell to the untidy impressionistic manner, based on nothing and.. ..pursue that which is within your reach to develop the talent you have, with seriousness and hard work. (The Hague, 1883)
    • version in original Dutch / citaat van Vincent van Gogh's brief, in het Nederlands: Ik hoop, dat gij in dien tussentijd die slordige impressionisten manier, die op niets berust zult vaarwel zeggen en.. ..hetgeen in Uw bereik ligt, met ernst en volharding het goede talent zult ontwikkelen dat gij hebt. (Den Haag, 1883)
      • Quote of A.P. van Stolk, in his letter to Breitner, 12 October 1883, (original, location: The RKD in The Hague); as quoted Art Policy and Maecenas, Floor Claessen - Master essay, Radboud University Nijmegen Faculty of Literature, June 2015, p.37, (translation from the original Dutch: Anne Porcelijn)
      • Breitner's maecenas Mr.van Stolk wanted Breitner to leave from his loose, sketchy style of painting and to finish his paintings properly with àll the details
  • I received the farrier [painting] in good order. I think the work has improved since I saw it recently in Rotterdam [in Breitner's studio]. You were then hesitating to paint on it again, but now the broad conception has won, and the light has also improved a lot; although I think that you have progressed strongly last year, you need more workmanship in order to call a painting finished in the eyes of us, laymen. (translation from the original Dutch: Fons Heijnsbroek)
    • version in original Dutch / citaat va Van Stolk, in het Nederlands: De hoefsmid [schilderij] heb ik in goede orde ontvangen. Ik vind het stuk verbeterd sedert ik het laatst in Rotterdam zag. Gij waart toen huiverig om er opnieuw aan te penseelen maar de breede opvatting heeft er door gewonnen, terwijl ook het licht sterk verbeterd is; ofschoon ik vind dat gij in het laatste jaar zeer vooruit zijt gegaan, zoo hebt [gij] meer afwerking noodig om in de oogen van ons leeken een schilderij afgewerkt te noemen.
      • Quote of A.P. van Stolk to Breitner, 30 Jan. 1884, in his letter no. 50a; RKD-Archive The Hague
      • Because Van Stolk was Breitner's Maecenas he had the right to get some recent paintings; but he refused the first version of the 'the farrier' because he thought it too sketchy - the usual critic of Van Stolk on Breitner's way of painting, those years
  • Mr. Breitner's ridiculous landscape blotching. I am not sure if Mr. Breitner's piece is not a city or village picture, or indeed not a group of people. A mass of blue at the top does make me feel that it is outside in the open air. Have the gentlemen perhaps been sent by some Academy or other to make Impressionism ridiculous? (1884)
    • version in original Dutch / citaat van Alberdingk Thijm, in het Nederlands: Onzinnig is de landschapskladderij van de Heer Breitner. Ik ben niet zeker of het stuk van de Heer Breitner geen stads-of-dorpsgezicht is, of geen samengroepering van menschen. Een massa blauw boven doet mij in allen geval aan buitenlucht denken. Zijn die Heeren misschien door de een of andere Academie uitgezonden om het impressionisme belachelijk te maken? (1884)
      • Quote of Alberdingk Thijm, 1884, from his art-review about Taco Mesdag's collection, in periodic 'Het Groene Weekblad', 1884; as cited in G.H. Breitner, 1857-1923, Adriaan Venema, Publisher: Wereldvenster, Bussum 1981, p. 119 (translation from the original Dutch: Fons Heijnsbroek)
      • The Dutch art-critics in the period 1880-90 are often critical of the sketch-like manner of painting by Breitner and similar sketchy artists.
  • See the wonderful harmony of emotional colors, that warm white, that greasy metal gray; with notes of dark blue and somber yellow; that reflected-dark, glowing environment with here and there a mat sweep of light.. ..at the exhibitions where it was exposed, it was misunderstood – it was placed in a corner or was hung too high. (translation from the original Dutch: Fons Heijnsbroek)
    • version in original Dutch / citaat van nl:Willem Witsen, in het Nederlands: Zie de heerlijke harmonie van emotionele kleuren, dat warme wit, dat vette metaalgrijs; met noten donkerblauw en sombergeel; die gereflecteerde-donkere, gloeiende omgeving met hier en daar een matte lichtveeg.. ..op de tentoonstellingen waar het geweest is werd het onbegrepen - in een hoek of te hoog gehangen.
      • Quote of Willem Witsen, in his art-critic 'Expositie Van Wisselingh in Arti te Amsterdam', De Nieuwe Gids 3 (1885) 5, dl.2, p. 301
      • Witsen is describing here Breitner's painting 'White horse at Montmartre', - Breitner painted in Paris, c. 1884; he re-painted it later in The Hague
  • ..and if you suddenly turn around, it seems as if the detachment of Breitner's cavalry [painting 'Upcoming Hussars'] is direrctly tearing up to you, because there is so much life in the painting. But you have to satisfy yourself with that first impression. The work doesn't withstand a further investigation; then the horses appear badly drawn, as also the horsemen who are more smudges than human forms. Breitner misses his goal by his his exaggeration of an direction which seeks to represent an impression full of unity and strength, and he lapses into the aberrations of Impressionism. (translation from the original Dutch: Fons Heijnsbroek)
    • version in original Dutch / citaat van een onbekende kunst-criticus, in het Nederlands: ..en ge keert u plotseling om, dan is het of het detachement ruiterij van Breitner [schilderij 'Aanstormende Huzaren' ] zóó op u aan komt draven, zóóveel leven zit er in de voorstelling. Doch met dien eersten indruk moet ge u tevreden stellen. Een nader onderzoek staat het werk niet door; dan blijken de paarden misteekend, de ruiters idem, meer vlekken dan menschelijke gedaanten. Breitner schiet door overdrijving eener richting, die streeft naar het weergeven van een indruk vol eenheid en kracht, het doel voorbij, en vervalt in de afdwalingen van het nl:Impressionisme.
      • Quote of an art-critic in his review in 'Het Vaderland', 21 mei 1885 of the World Exhibtion of Antwerp in 1885; as cited by P. H. Hefting in G.H. Breitner in zijn Haagse tijd, Utrecht 1970
  • When, as he recently did [c. 1894-95] Breitner is painting a girl in a Japanese dress, then he is not interested in the costume, the masquerade-side of the representation, in the more or less pure ethnological authenticity, - but he is struck first and foremost by the beautiful contrast that such a white or vermilion-red rich embroidered dress creates against a dull black piece of furniture, a golden-yellow pillow or a lavishly colored oriental carpet. (translation from the original Dutch: Fons Heijnsbroek)
    • version in original Dutch / citaat van Philip Zilcken, in het Nederlands: Wanneer, zooals hij in de laatsten tijd [c. 1894-95] wel eens deed, Breitner een meisje schildert in een Japansche japon, dan is 't hem niet te doen om het kostuum, om den maskerade-kant van de voorstelling, om min of meer zuivere ethnologische authenticiteit, - maar, hij wordt in de eerste plaats getroffen door de mooie tegenstelling die zulk een witte of vermiljoen-roode rijk geborduurde japon maakt tegen een dof zwart meubel, een goudgeel kussen of een puissant gekleurd oostersch tapijt.
      • Quote of Philip Zilcken, c. 1894-95; as cited in 'Vrouw in Japanse kimono', Jan Jaap Heij, in Hollands impressionisme, Bussum, 2013, p. 51
  • I did visit the Breitner exhibition and I enjoyed it very much. A real painter.. .And what a delightful colors, what a richness of wealthy grays and what is everything thrown upon it. Nevertheless I am happy that the world has more faces.. (translation from the original Dutch: Fons Heijnsbroek)
    • version in original Dutch / citaat in een brief van nl:Wally Moes, in het Nederlands: Ik ben wel naar de Breitner tentoonstelling geweest en heb er erg van genoten. Wat een echte schilder.. .En wat een heerlijke kleuren wat een rijkdom van rijke grijzen en wat staat alles er opgedonderd. Toch ben ik blij, dat de wereld nog meer kanten heeft..
  • Some smudges of paint, which should be a flower market, a spot that had to imagine a drunkard leaning against the wall, and in which you - looking carefully - could still detect the true attitude. In those days he (Breitner, c. 1882-85) still thought that those painted spots represented the subject clearly enough, because he could see it all in them. He [also] talked about horsemen, running towards him from a hollow way, showed in a completely flat way [the large painting 'Cavalry' ], but I am not sure if I have already seen a kind of sketch of it at that time. (translation from the original Dutch: Fons Heijnsbroek)
    • version in original Dutch / citaat van een onbekende vriend van Breitner, in het Nederlands: Eenige vlekken, die een bloemenmarkt moesten zijn, een vlek die een dronkaard moest verbeelden, tegen de muur leunende, en waarin men, goed kijkende, toch de ware houding kon bespeuren. Tòen vond hij nog, dat die geschilderde vlekken de zaak duidelijk genoeg voorstelden, want hij zag het er in. Hij sprak [ook] over ruiters, uit een hollen weg naar hem toerijdende, geheel in het verkort gezien ['Aanstormende Huzaren'], maar ik weet niet zeker of ik daarvan toen reeds een soort schets gezien heb.
      • Quote of an unknown friend of Breitner, before 1908; as cited by Jan Veth in 'Breitners jeugd', in Portretstudies en silhouetten, Amsterdam 1908, p. 194
  • At Dam square [Amsterdam] we sometimes waited a long time for the horses he needed [for a new painting], four white horses which came back from the Haarlemmerdijk. Then he made sketches and I helped him to distract curiosity [of the people at Dam square]. Sometimes I did object to such a trip, when it was blowing hard or raining, but then he was in his element: 'But dude, don't you see how beautiful it is.
    • version in original Dutch / citaat van J.F.L. de Balbian Verster, in het Nederlands: Op de Dam stonden we soms lang te wachten tot de paarden die hij hebben moest, vier schimmels, weer van de Haarlemmerdijk kwamen aanrijden. Dan maakte hij krabbels en ik hielp hem om de nieuwsgierigheid af te leiden. Soms had ik wel bezwaar in zoo'n tocht, als het hard woei of regende, maar dan was hij in zijn element: 'Maar kerel, zie je dan niet hoe mooi of het is'.
      • Quote by J.F.L. de Balbian Verster, c 1920; as cited in George Hendrik Breitner in Amsterdam, J. F. Heijbroek, Erik Schmitz (translation from the original Dutch: Fons Heijnsbroek); uitgeverij THOTH, Bussum, 2014, p. 32
      • Verster lived then in the Warmoestraat (along the Damrak) in Amsterdam, till 1906. The two spent for some years almost daily together. Breitner frequently painted from the backside of Verster's house, with a wide view on Damrak, the houses, the water and the boats
  • How could he grumble about the disappearance of the tram-horses [in Amsterdam city], which were replaced by 'those ugly, soulless boxes', as he called the first electric trams.
    • version in original Dutch / citaat van J.F.L. de Balbian Verster, in Nederlands: Hoe kon hij foeteren over het verdwijnen van de trampaarden, die vervangen werden door 'die lelijke, zielloze doozen', zoals hij de eerste electrische wagens noemde.
      • Quote by J.F.L. de Balbian Verster, c 1920; as cited in George Hendrik Breitner in Amsterdam, J. F. Heijbroek, Erik Schmitz (translation from the original Dutch: Fons Heijnsbroek); uitgeverij THOTH, Bussum, 2014, p. 32
  • He had nervous manners and his shyness made him seem unfriendly. A normal conversation was impossible: he spoke in short stiff sentences that were regularly interrupted by an abrupt laughter. Unexpected sounds or light could startle him. He preferred to play chess with Willen Witsen rather than having a conversation.
    • Hij had nerveuze manieren en zijn verlegenheid zorgde ervoor dat hij onvriendelijk leek. Een normale conversatie was onmogelijk: hij sprak in korte stijve zinnen die regelmatig werden onderbroken door abrupte lachsalvo's. Onverwacht geluid of licht konden kon hem doen opschrikken. Hij schaakte liever met Willen Witsen dan dat hij een gesprek voerde.
  • Once I heard him [Breitner] saying: 'I do not understand that you paint the sea with your talent - I think the sea is ugly'. When I showed him a big moon-sea [painting of Mendlik] at another time, he exclaimed 'What a beautiful sky you have painted, but underneath that you should not have painted the sea but a farm with a yellow-lit window and dark trees'. I laughingly answered: 'Yes, and a gray horse' [which Breitner often painted in his Amsterdam city-paintings] and Breitner had to laugh with me.
    • version in original Dutch / citaat van Oskar Mendlik, in Nederlands: Eenmaal kreeg ik [van Breitner] te horen: 'Ik begrijp niet dat jij met je talent de zee schildert - ik vind de zee lelijk'. Toen ik hem op een andere keer een grote maan-zee [schilderij van Mendlik] liet zien, riep hij uit 'Wat 'n prachtige lucht heb je geschilderd, maar daaronder moest je niet de zee maar een boerderij met geel-verlicht raampje en donkere bomen schilderen'. Waarop ik lachend antwoordde: 'Ja, en een grijs paard [vaak te zien in Breitner's Amsterdam schilderijen], en Breitner moest wel meelachen.
      • Memory by the sea-painter Oskar Mendlik; as quoted by Bert Sliggers in his series of publications in the 'IJmuider Courant' paper, 14 April-16 June, 1989 (translation from the original Dutch: Fons Heijnsbroek) - about Breitner's activities in Aerdenhout and Haarlem for three years, near the Dutch dunes and coast
      • Oskar Mendlik was a marine painter; he frequently met Breitner at their studios in Aerdenhout between 1903-1906, when Breitner lived there for 3 years, after which he went back to Amsterdam, because: 'the greenery ... annoying!'
  • Most treatments [of several paintings of Breitner] included the removal of a highly yellowed varnish. The varnish removals showed that many representations are cool and clear in color, in contrast to the traditional image of Breitner, being a painter with a predominantly brownish and gloomy palette. (translation from the original Dutch: Fons Heijnsbroek)
    • version in original Dutch / citaat van S. Weerdenburg, in Nederlands: De meeste behandelingen omvatten de verwijdering van een sterk vergeelde vernis. Uit de vernisafnames bleek dat veel voorstellingen koel en helder van kleur zijn, dit in tegenstelling tot het traditionele beeld van Breitner, als een schilder met een overwegend bruinachtig en somber palet”.
      • Quote by S. Weerdenburg in 'George Hendrik Breitner, restoration and research', Bulletin van het Stedelijk Museum (1994), pp. 128-129
      • The Stedelijk Museum Amsterdam has investigated c. 30 paintings of Breitner and restored several of them
  • With his sketchbooks in [our] hand, we now are able to follow the routes that Breitner walked from his home to his studio or his favorite pub [in Amsterdam center]. He often passed the same places, which he sketched, just like the people he saw there. Here and there he also scribbled an address or another kind of note.. (translation from the original Dutch: Fons Heijnsbroek)
    • version in original Dutch / citaat van Erik Schmitz, in Nederlands: Met zijn schetsboeken in de hand kunnen we nu nog de routes volgen, die Breitner liep van zijn huis naar zijn atelier of zijn favoriete café. Hij kwam vaak langs dezelfde plekken, waar hij schetsen van maakte, net zoals van de mensen die hij daar zag. Hier en daar krabbelde hij er ook een adres of ander soort notitie bij..

External links[edit]

Wikipedia
Wikipedia has an article about: