Karl Kautsky

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But if socialism is a social necessity, then it would be human nature and not socialism which would have to readjust itself, if ever the two clashed.

Karl Johann Kautsky (16 October 185417 October 1938) was a Czech-Austrian philosopher, journalist, and Marxist theoretician.  Kautsky was recognised as among the most authoritative promulgators of Orthodox Marxism after the death of Friedrich Engels in 1895 until the outbreak of World War I in 1914 and was called by some the "Pope of Marxism."  Following the war, Kautsky was an outspoken critic of the Bolshevik Revolution and its excesses, engaging in polemics with V. I. Lenin and Leon Trotsky on the nature of the Soviet state.

Quotes[edit]

  • Ist aber der Sozialismus eine gesellschaftliche Notwendigkeit, dann wäre, wenn er in Konflikt mit der Menschennatur käme, diese es, die den Kürzeren ziehen würde und nicht der Sozialismus.
    • Preface to Atlanticus, Produktion und Konsum im Sozialstaat (Production and Consumption in the Social State or in the Welfare State; Stuttgart: Verlag J.H.W. Dietz Nachf, 1989), p. xiv.
    • Translation:
  • When brought to the proletariat from the capitalist class, science is invariably adapted to suit capitalist interests. What the proletariat needs is a scientific understanding of its own position in society. That kind of science a worker cannot obtain in the officially and socially approved manner. The proletarian himself must develop his own theory. For this reason he must be completely self-taught.

Quotes about Kautsky[edit]

  • Der naheliegende Einwand, daß es für den einzelnen nur sehr wenig ins Gewicht fällt, ob er selbst fleißig und eifrig ist, daß es für ihn wichtiger ist, daß alle anderen es sind, wird von ihnen entweder gar nicht oder in unzulänglicher Weise berücksichtigt.  Sie glauben, auf dem kategorischen Imperativ allein das sozialistische Gemeinwesen aufbauen zu können.  Wie leicht sie es sich dabei zu machen pflegen, zeigt wohl am besten Kautsky, der die Behauptung aufstellt:  »Ist der Sozialismus eine gesellschaftliche Notwendigkeit, dann wäre, wenn er in Konflikt mit der Menschennatur käme, diese es, die den Kürzeren ziehen würde, und nicht der Sozialismus«.  Das ist reinster Utopismus.

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