Talk:Vietnamese proverbs

From Wikiquote
Jump to: navigation, search

Unsourced[edit]

This is a collection of Vietnamese proverbs and their translations.[edit]

Nobody knows for sure the origin of Vietnamese proverbs and folk songs in terms of their inception and authors. Vietnamese proverbs are orally transmitted and incessantly edited throughout generations. By this virtue, the proverbs become so natural and clear that they are able to describe the Vietnamese customs and traditions simply and truthfully. For that reason, these proverbs are also dubbed as Vietnamese popular literature, which proliferates by thousands of phrasings on all topics of various aspects of human life in society. Like many other proverbs from around the world, Vietnamese proverbs state basic principles of folk wisdom and conduct, which have become an essential and enduring part of daily speech. They are short, succinct sayings with an intended meaning, which is to instruct or advise about something worthy of our attention. Most of Vietnamese parents use proverbs to educate their children about basic moral tenets of conduct and behavior. These proverbs are usually formed with or without rhyme (E.G. Ăn cây nào, rào cây ấy : one shall cultivate the tree from which one eats fruits . Ăn quả nhớ kẻ trồng cây : when eating the fruit, one should remember those who planted the tree). The common topics of proverbs are as follows, addressing routine issues of our society’s customs and traditions such as interpersonal psychology, common experiences, moral precepts, and conduct and etiquette of politeness.




A[edit]

  • Ác giả, ác báo
    • English equivalent: What you reap is what you sow
  • Ai làm nấy chịu
    • Translation: Whoever does something is responsible for it.
               Take responsibility for your action.  
    • English equivalent: As you make your bed, so you must lie in it.
  • Ăn chắc mặc bền
    • Translation: To be guaranteed food and to dress firm
    • Comfort is better than pride
  • Ăn có nhai, nói có nghĩ
    • Translation: Eating needs chewing, talking needs thinking
    • English equivalent: Think today and speak tomorrow
  • Ăn mày đòi xôi gấc
Beggars must be no choosers
   Beggars can not be choosers
  • Ân đền oán trả
An eye for an eye and a tooth for a tooth
  • Ăn miếng trả miếng.
Tit For Tat
Measure for measure'
An Eye For An Eye
Tooth For A Tooth
To gain something, to lose something
  • Cẩn tắc vô ưu.
    • Idiomatic translation: Better safe than sorry. (Mr. B)
  • Ăn quả nhớ kẻ trồng cây.
Gratitude is the sign of noble souls
When eating a fruit, think of the person who planted the tree.
  • Ăn theo thuở, ở theo thời.
Other times, other manner
  • Ăn trên ngồi trước
    • Translation: To eat well and to sit first (in line)
    • English equivalent: To be a highly placed in society, to be wealthy
  • Có công mài sắt có ngày nên kim
    • Translation: If you polish a piece of iron long enough you can make a needle.
    • English equivalent: Practice makes perfect.
  • Ai ơi chớ vội cười nhau - Ngắm mình cho tỏ trước sau hẵng cười

B[edit]

  • Bụng làm, dạ chịu.
    • Suffer the consequnces of one's action
    • Take responsibilities for one' action
  • Ba bà, bǒn chuyēn
    • To gossip alot
  • Bá nghệ bá tri, vị chi bá láp
    • Jack of all trades is master of none
  • Bạn bè hiểu nhau khi hoạn nạn
  • Cháy nhà mới lòi mặt chuột
    • A friend in need is a friend indeed
    • A better translation is: you only know who is friend or foe when something bad happens
    • Literal translation: Only when the house is on fire do the rats shows itself (to runaway)
  • Bánh it đi, bánh qui lại
    • got to give in order to get"
    • One good turn deserves another
    • A better translation is: things come and things go"
    • Literal translation: Cake "it" goes, (but) cake "qui" comes
  • Bắt cá hai tay
    • Two timer
    • Between two stools, you fall to the ground
    • To run with the hare and hold with the hound.
    • You have one cake but cannot eat it up.
  • Bần cùng sinh đạo tặc

English equivalent: Poverty is the mother of crime. (Mr. B)

    • Necessity knows no laws
  • Bat di nhan phe ngon
    • A fool may sometimes give a wise man counsel
  • Bụng đói tai điếc
    • Hungry bellies have no ears
  • Bụt chùa nhà không thiêng
    • No man is a hero to his valet
  • Biết người biết ta
    • Have both feet on the ground

C[edit]

  • Cái khó ló cái khôn

English equivalent: Necessity is the mother of invention (Mr. B)

  • Chín người, mười ý.
    • English equivalent: So many men, so many opinions. (Mr. B)/ Too many cooks spoil the broth.
  • Có chí thì nên
Where there is a will, there is a way.
  • Có mới, nới cũ
New one in, old one out.
  • Của thiên, trả địa.
Literal: (That which) Belongs to heaven, returns to earth.
Equivalence: Easy come, easy go
  • Còn nước, còn tát.
Literal'": (There is) still water, (so we) still splash.
Equivalence: While there's life, there's hope.
  • Có tật thì hay giật mình.
He who excuses himself, accuses himself
  • Cùng tắc biến, biến tắc thông.
When the going gets tough, the tough gets going.
  • Cha nào, con nấy.
Like father, like son
  • Chết vinh còn hơn sống nhục.
  • English equivalent: Better die with honor than live with shame. (Mr. B)
    • English equivalent: Better to die with dignity than to live in shame.
  • Con sâu làm rầu nồi canh - Một người làm đĩ xấu danh đàn bà
One drop of poison infects the whole of wine
One scabby sheep is enough to spoil the whole flock
One bad apple spoils the barrel
  • Ca vang bung bo
      • A fair face may hide a foul heart
  • Cái khó bó cái khôn
    • Adversity brings wisdom
  • Cái nết đánh chết cái đẹp
    • Beauty is but skin-deep
    Manner kills beauty
  • Cái nết đánh chết cái đẹp.
    • English equivalent: Goodness is better than beauty. (Mr. B)
    • Meaning: Being pleasant is more important than good looks.
    • English equivalent: Handsome is what handsome does.
Beauty dies and fades away but ugly holds its own
  • Có còn hơn không.
Something Better than nothing
If you cannot have the best, make the best of what you have
  • Chứng Nào Tật Nấy.
Who drinks, will drink again
"Once a thief, always a thief."
  • Chớ để ngày may những gì mình có thể làm hôm nay.
Makes hay while sunshines.
Don't put off till tomorrow what you can do today.
  • Cái nết đánh chết cái đẹp.
Handsome is as handsome does
  • Cơ hội chỉ đến một lần.
Opportunity knocks but once.
Opportunity seldom knocks twice.
  • Cười là liều thuốc tốt nhứt
laughter is the best medicine.
  • Càng đông càng vui.
The more, the merrier
  • Cây ngay không sợ chết đứng
    • A clean hand wants no washing
  • Cha chung không ai khóc
    • Everybody's business is nobody's business
  • Cha mẹ sinh con, trời sinh tính
    • Many a good father has but a bad son
Translation: Parents gave birth to the child, god gives the child attitude
  • Chín người, mười ý
    • So many men, so many minds
    Verbatin translation "9 people, 10 ideas"
  • Chó cậy gần nhà, gà cậy gần chuồng
    • Every dog is a lion at home
  • Chó tha đi, mèo tha lại
    • Literal translation: The dog drag it here, the cat drag it there
  • Chở củi về rừng
    • To carry coals to Newcastle
 Verbatim translation " Taking wood back to the forest"
  • Chơi chó, chó liếm mặt
    • Familiarity breeds contempt
  • Chưa đỗ ông nghè đã đe hàng tổng
    • Catch the bear before you sell his skin
  • Chưa khỏi vòng đã cong đuôi
    • Do not halloo till you are out of the wood
  • Chứng nào tật nấy
    • The leopard cannot change its spots
  • Có công mài sắt có ngày nên kim
    • A mouse in time may bite in two a cable
    • A better translation is: persistence pays
    • Literal translation: If you put in the work to sharpen the steel, it will eventually turn into needles
  • Có khó mới có miếng ăn
    • No sweet without sweat
  • Có qua có lại mới toại lòng nhau
    • Scratch my back; I'll scratch yours
  • Có tiền mua tiên cũng được
    • Money makes the mare go
  • Con gà tốt mã về lông, răng đen về thuốc, rượu nồng về men
    • Fine feathers make fine birds
  • Cười người hôm trước, hôm sau người cười
    • He laughs best who laughs last
    • Literal translation: laughs at others today, (and) tomorrow others will laugh at you
  • Chó chê mèo dài đuôi / Ngỗng khen công cổ dài
    • The pot calling the kettle black
  • Chim sợ cành cong
    • Once bitten, twice shy.
  • Chó chạy trước cày.
    • Don't put the cart before the horse.
  • Chó sủa là chó không cắn
    • Bark is worse than bite.
  • Có còn hơn không
    • Better late than never.
  • Cha nào con nấy.
    • Like father, like son.
  • Còn nước còn tát
    • To still have hope.
  • Chim khôn chưa bắt đã bay - Người khôn ít nói, ít hay trả lời
  • Cá không ăn muối cá ươn - Con cãi cha mẹ trăm đường con hư.
  • Công cha như núi Thái Sơn, nghĩa mẹ như nước trong nguồn chẩy gia.
    • "The effort of a father is like a tall mountain, and the caring of a mother is like a flowing spring"

D[edit]

  • Dễ được, dễ mất.
Easy come, easy goes.
  • Dĩ hoà vi quý.
Judge not, lest ye be judged
A better translation is: make love not war
Making peace is treasured
  • Dậu đổ, bìm leo.
When the tree is fallen, everyone run to it with his axe
  • Đi với bụt mặc áo cà sa, đi với ma mặc áo giấy
Who keeps company with the wolf will learn to howl
  • Đường đi hay tối, nói dối hay cùng
Lies have short legs
  • Đông tay vỗ nên kêu
Many hands make light work
  • Dục tốc bất đạt
Haste makes waste
  • Dĩ hoà vi quý
A bad compromise is better than a good lawsuit
  • Đường nào cũng về La-Mã.

English equivalent: All roads lead to Rome. (Mr. B)

Đ[edit]

  • Đi một ngày đàng, học một sàng khôn.

English equivalent: Travel broadens the mind. (Mr. B)

  • Đừng lấy ác trả ác.

Donot repay anyone evil for evil. (Math 12:17) Mr. B

  • Đừng bới rác lên mà ngửi
    • Don't trouble trouble until trouble troubles you
  • Đừng đùa với lửa
    • Fire is a good servant but a bad master
    • "Don't play with fire"
  • Đói đầu gối phải bò
    • Hunger brings the wolf to the fold
  • Đường đi ở miệng
    • He that has a tongue in his head may find his way anywhere
  • Đời cha ăn mặn, đời con khát nước.
    • Literally: When the father's generation eats salt, the child's generation thirsts for water.
    • As you make your bed, so your children must lie upon it
    • As you sow so shall you reap
    • Crime doesn't pay.
    • Cheats never prosper.
  • Đồng thanh tương úeng, đồng khí tương cầu
    • Likes draws to like
  • Đục nước béo cò
    • To fish in troubled waters
  • Đói ăn muối cũng ngon
    • Hunger finds no fault with cookery
  • đồng thanh tương ứng, đồng khí tương cầu.
    • Birds of the same feather stick together
    • Birds of a feather flock together
  • Đánh chết cái nết hong chừa.(?)
    • Habit is the second nature
  • Đèn nhà ai nấy sáng.
Half the world know not how the other half lives
  • Điếc không sợ súng.
He that knows nothing doubts nothing
  • Đi một ngày đàng, học một sàng khôn.
Travelling forms a young man
Trevelling broadens/widens one's horizons.
  • Đen tình, đỏ bạc.
    • Translation: Black in love, Red in gamble
    • English equivalent: Lucky at cards, unlucky in love
  • Đã trót thì phải trét.
If you sell the cow, you will sell her milk too
  • Đi với bụt mặc áo cà sa, đi với ma mặc áo giấy.
Pay a man back in the same coin
  • Đừng đếm cua trong lỗ.
Don't count your chicken before they hatch.
  • Đi một ngày đàng, học một sàng khôn
    • Literally: Go out for a day, get a full basket of knowledge
  • Đầu xuôi đuôi lọt
    • A good beginning is half the battle
  • Đẹp đẽ phô ra, xâu xa đậy lại
    • It's best to wash one's soiled linen at home
  • Được đằng chân, lân đằng đầu
    • Give him an inch and he will take a yard

G[edit]

  • Gậy ông đập lưng ông
To use their tricks against them
  • Gian nan mới biết bạn hiền.

A friend in need is a friend indeed. (Mr. B)

  • Gieo gió gặp bão.
    • A man reaps what he sows. (Mr. B)
    • English equiavlent: What you reap is what you sow.
  • Gần mực thì đên, gần đền thì sáng
    • Translation: A bad company corrupts good character. (Mr. B)The Bible
    • English equivalent: Who keeps company with the wolf will learn to howl.
    • Meaning: Near dumb people we are dumb as well, near bright people then we are bright as well.
  • Giàu đâu đến kẻ ngủ trưa - Sang đâu đến kẻ say sưa rượu chè

H[edit]

  • Hoa hồng nào chẳng có gai. (Mr. B)

No rose without a thorn.

  • Hoạ vô đon chí.
Misfortunes never come singly.
  • Hoàng thiên bất phụ hảo tâm nhân
The divine never betray a good man's heart
  • giận hóa mất khôn.
Hatred is as blind as love
  • Hơn nhau tấm áo, manh quần - Đến khi cởi trần ai cũng như ai
  • Hữu duyên thiên định.

English equivalent: marriages are made in heaven. / Marriage is destiny. (Mr. B)

I[edit]

  • Im lặng là vàng.

English equivalent: Silence is golden. (Mr. B)

  • Im lặng tức là đồng ý.
Silence gives consent

K[edit]

  • Không có lửa sao có khói.
There is no smoke without fire
Where there is smoke, there is fire
If there is no fire,how can there be smoke?
  • Không vào hang cọp sao bắt được cọp con.
Neck or nothing
If you don't enter the tiger's cave, how would you capture the cub
  • Không ai giàu ba họ, không ai khó ba đời.
Every dog has his day.

L[edit]

  • Lời nói không mất tiền mua.

English equivalent: Courtesy costs nothing. (Mr. B)

  • Lời nói không đi đôi với việc làm.
Words don't mean action
  • Liệu cơm gắp mắm, liệu con gả chồng.

Cut your coat according to your cloth. (Mr. B)

Honesty is the best policy
If we can't as we would, we must do as we can
  • Lắm mối tối nằm không.
If you run after two hares, you'll catch none
  • Lực bất tòng tâm.

The spirit is willing, but the flesh is weak. (The Bible) Mr. B

So much to do, so little done.
  • Lòi nói là bạc, im lặng là vàng
Speech is silver, but silence is gold
  • Lính già không bao giờ chết. Lính trẻ chết.
Old soldiers never die. Young ones do.
  • Lời nói chẳng mất tiền mua, Lựa lời mà nói cho vừa lòng nhau

words do not cost money, pick them carefully so everyone's happy

M[edit]

  • Mỗi thời, mỗi cách
Other times, other ways
  • Mạnh vì gạo, bạo vì tiền
The ends justify the means.
  • Mưu sự tại nhân, thành sự tại thiên
Man propose, god dispose
Men make plan, God make it work
  • Một giọt máu đào hơn ao nước lã.
Blood is thicker than water
  • Miệng hùm, gan sứa.
If you cannot bite, never show your teeth
  • Một nụ cười bằng mười thang thuốc bổ.
Laugh and grow fat.
Laughter is the best medicine.
  • Máu chảy, ruột mềm.
When the blood sheds, the heart aches
  • Một giọt máu đào hơn ao nước lã.
Blood is much thicker than water.
  • Một câu nhịn chín câu lành
    • Better a lean peace than a fat victory
  • Một cây làm chẳng nên non - Ba cây chụm lại nên hòn núi cao.
    • English equivalent: United we stand; divided we fall. (Mr. B)
    • English equivalent: There is unity in strength.

N[edit]

  • Nói là một chuyện, làm là chuyện khác.
    • English equivalent: Saying is one thing, and doing another. (Mr. B)
    • English equivalent: Actions speak louder than words.

Nói dễ, làm khó.

Easier said than done.
  • No bụng đói con mắt.
His eyes are bigger than his belly
  • Người thâm trầm kín đáo thường là người có bản lĩnh hơn người.
Still waters run deep
  • Những gì mình mong đợi ít khi nào xảy ra, Những gì mình không mong muốn thì lại cứ đến.
What we anticipate seldom occurs; what we least expect generally happens.
  • Nhân nào, quả nấy.
    • Translation: A man reaps what he sows. (Mr. B)
    • English equivalent: What you reap is what you sow.
    • As the call, so the echo
"As you sow so shall you reap"
  • Nhập gia tuỳ tục.
When in Rome, do as the Romans do
  • Người đẹp vì lụa
Clothes make the man
  • Nhất tự vi sư, bán tự vi sư / Một chữ cũng thầy, nữa chữ cũng là thầy.
  • Ngỗng khen công cổ dài / Chó chê mèo dài đuôi
The pot calling the kettle black
  • Nhà cao cửa rộng
To be wealthy
  • Nuôi ong tay ao
To raise bees in your sleeves (and get stung by your own doing)
  • Nước chảy đá mòn
Literal - Water flows, rock erodes.
Meaning - The value of persistence; with water flowing, the rock eventually wears away.
  • Năm ngón tay có ngón dài, ngón ngắn
  • Nằm trong chăn mới biết chăn có rận

lie down with dogs,get up with flies.

O[edit]

  • Ở hiền gặp lành.
One good turn deserves another

P[edit]

  • Phi thương,bất phú
nothing ventures, nothing gains

R[edit]

  • Rượu vào, lời ra.

When the wine is in, the wit is out. (Mr. B)

    • English equivalent: Drunkness reveals what soberness conceals
    • Translation: Wine comes in, words come out
  • Rượu lạt uống riết cũng say

Người khôn nói lắm dẫu hay cũng nhàm

S[edit]

  • Sau cơn mưa trời lại sáng.

English equivalent: After a storm comes a calm. (Mr. B)

  • Sinh sự, sự sinh.
Don 't trouble trouble till trouble troubles you
  • Sai một ly đi một dặm.
One false step leads to another
Penny makes money.
Money begets money.
  • Suy bụng ta ra bụng người.
A thief knows a thief as a wolf knows a wolf
Take one to know one
  • Sanh con, không có sanh lòng
You give birth to the child, not it's soul

T[edit]

  • Thà rằng ăn đĩa cơm rau còn hơn cá thịt nói nhau nặng lời.

Better a meal with vegetables where there is love than a fattened calf with hatred. (Pro 15: 17) Mr. B

  • Thất bại là mẹ thành công.
    • English equivalent: Failure teaches success. (Mr. B)
    • English equivalent: Failure is the stepping stone of success.
Thương người như thể thương thân. 

Love your neighbor as yourself. (Mr. B)

  • Tay làm hàm nhai
no pains, no gains
  • Tham thì thâm
grasp all, lose all.
  • Túng thế phải tùng quyền
Necessity knows no laws.
  • Thùng rỗng thì kêu to.
The empty vessel makes greatest sound.
The empty can makes noise.
  • Tứ cố vô thân, Họa vô đơn chí
Joy may be a wiser. But sorrows sure is free
  • Trèo cao, té nặng
The higher you climb, the greater you fall
  • Tham thực, cực thân.
More greedy more busy
Don 't bite off more than you can chew
  • Tránh voi chẳng xấu mặt nào.
For mad words, deaf ears.
  • Thánh nhân đãi kẻ khù khờ.
Fortune smiles upon fools
  • Tránh vỏ dưa, gặp vỏ dừa.
Avoiding one problem but getting hit with another.
Out of the pan, into fire.
  • Trời sinh voi, sinh cỏ.
Nature will provide
God never sends mouths without sending food
  • Trời nắng tốt dưa, trời mưa tốt lúa
When it's a dry season best to grow melons, when it's a wet season it's best to grow rice wheat
  • Trí lớn thuong gặp nhau,
Great minds think alike
  • Trong Khốn Khó Mới Biết Bạn Tốt.
Hard times show whether a friend is a true friend
A good friend is only in adversity
  • Thắng là vua, thua là giặc.
Losers are always in the wrong
  • Trăm nghe không bằng mắt thấy.
Observations is the best teacher
  • Thời qua đi, cơ hội khó tìm .
Opportunities are hard to seize
  • Opportunity never knocks twice at any man's door
  • Chance never comes twice.
Two wrongs do not make a right
Walls have ears
  • Tiền nào của đó.
    • You get what you pay for.
    • You get what you see.
    • Like money, like stuff.
  • Trâu chậm uống nước đục

Translation : Slow buffalo drinks muddy water

The early bird catches the worm
  • Trời nắng rồi trời lại mưa - Chứng nào tật nấy có chừa được đâu
  • Thức lâu mới biết đêm dài - Ở lâu mới biết là người có nhân
  • Tốt gỗ hơn tốt nước sơn - Xấu người đẹp nết còn hơn đẹp người
    • Beauty is but skin-deep.
    • Beauty is but within.
  • Thương con cho roi cho vọt.

English equivalent: Spare the rod, spoil the child. (Mr. B)

X[edit]

  • Xem việc biết người.
    • English equivalent: Judge a man by his work
    • Translation: Look at work to know a person
  • Xa mặt, cách lòng.
Out of sight, out of mind
Long absent, soon forgotten

English equivalent: Far from eye, far from heart.

Y[edit]

  • Yêu em yêu cả đường đi lối về. (Mr. B)
    • Idiomatic translation: Love me, love me the whole way home.
    • translation: Love me forever in the road ahead.
  • Yêu nên tốt, ghét nên xấu.
Love makes goodness, hate makes sadness
  • Yêu nhau quả ấu cũng tròn. Ghét nhau thì quả bồ hòn cũng cong
    • Translation: Love (and you) become good/well, hate (and you) become bad.
    • English equivalent: Beauty is in the eye of the beholder.
  • Yêu thì khổ; không yêu thì lỗ.
    • Idiomatic translation: Love is sorrow, but no love is loss. (Mr. B)

V[edit]

  • Vạn sự khởi đầu nan.

English equivalent: Every beginning is hard./ All things are difficult before they become easy. (Mr. B)

It is the first step that counts
  • Việc người thì sáng, việc mình thi quang
Men are blind in their own case
  • Vắng chủ nhà, gà vọc niêu tôm.
When the cat is away, the mice will play
  • Việc gì làm được hôm nay chớ để ngày mai.
Make hay while the sun shines.
Do not leave today's work for tomorrow
  • Vỏ quít dầy có móng tay nhọn.
Diamond cuts diamond.