Torquato Tasso

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Lost is all that time I didn't spend in love!

Torquato Tasso (March 11 1544April 25 1595) was an Italian epic poet and dramatist, best known for his Rinaldo (1562), Aminta (1573) and Gerusalemme Liberata (1580).

Quotes[edit]

The world grows old,
and growing old, withers away.
Now don't you know how woman is made?
She flees, and fleeing wants to be caught;
she denies, and denying wants to be carried off;
she fights, and fighting wishes to be vanquished.
Love... in two beautiful eyes I will apprehend this art.

Aminta (1573)[edit]

Translation by Malcolm Hayward
  • Ovunque i mi sia, io sono Amore.
    Ne'pastori non men, che ne gli heroi;
    E la disagguaglianza de'soggetti,
    Come à me piace, agguaglio.
    • Wherever I am, I am Love, no less
      among these shepherds than with nobility.
      And inequalities of subjects to my rule
      I balance as I please.
      • Prologue
  • Forse, se tu gustassi anco una volta
    La millesima parte de la gioie
    Che gusta un cor amato riamando,
    Diresti, ripentita, sospirando:
    Perduto è tutto il tempo
    Che in amar non si spende.
    • Thus if just once you tasted
      the thousandth part of joy's flavor,
      savor from a loving and beloved heart,
      repentently you'd say:
      "Lost is all that time
      I didn't spend in love!
      "
      • Act I, scene i, lines 26–31.
  • S'ei piace, ei lice
    • What you wish, you may.
      • Act I, Chorus.
  • Femina, cosa mobil per natura,
    Più che fraschetta al vento, e più che cima
    Di pieghevole spica.
    • Woman, a thing changeable in nature,
      more than whistles in the wind and more than the tip
      of a supple stalk of wheat.
      • Act I, scene ii. Compare: "Varium et mutabile semper femina", Virgil, Aeneid, 4.569.
  • Tu prima, Onor, velasti
    La fonte dei diletti,
    Negando l'onde a l'amorosa sete.
    • You, Honor, you first veiled
      The fountains of delight,
      Denying those waves to the thirsting lovers.
      • Act I, Choro, line 358.
  • Veramente il secol d'oro è questo,
    Poiché sol vince l'oro, e regna l'oro.
    • This is truly the age of gold,
      since only gold wins and gold reigns.
      • Act II, scene i.
  • Amor servo de l'oro, è il maggior mostro,
    Et il più abominabile, e il più sozzo,
    Che produca la terra, o 'l mar frà l'onde.
    • Love the servant of gold is the greatest,
      foulest, most abominable monster
      created on earth or amid the sea's waves.
      • Act II, scene i.
  • Il mondo invecchia,
    E invecchiando intristisce.
    • The world grows old,
      and growing old, withers away.
      • Act II, scene ii.
  • Hor, non sai tu, com'è fatta la donna?
    Fugge, e fuggendo vuol, che altri la giunga;
    Niega, e negando vuol, ch'altri si toglia;
    Pugna, e pugnando vuol, ch'altri la vinca.
    • Now don't you know how woman is made?
      She flees, and fleeing wants to be caught;
      she denies, and denying wants to be carried off;
      she fights, and fighting wishes to be vanquished.
      • Act II, scene ii.
  • O che gentile
    Scongiuro hà ritrovato questo sciocco
    Di rammentarmi la mia giovanezza,
    Il ben passato, e la presente noia.
    • Oh, such a gentle entreaty
      this fool has found,
      reminding me of my youth,
      of pleasures past and present woes!
      • Act II, scene ii.
  • Amor nascente hà corte l'ali, à pena
    Può sù tenerle, e non le spiega à volo.
    • Newborn Love has short wings. He can scarcely
      hold them up, and does not spread them out to fly.
      • Act II, scene ii.
  • Amor, leggan pur gli altri
    Le Socratiche carte,
    Ch'io in due begl'occhi apprenderò quest'arte.
    • Love, let others read
      The Socratic papers,
      While in two beautiful eyes I will apprehend this art.
      • Act II, Chorus.
  • Dispietata pietate
    Fù la tua veramente, ò Dafne, allhora,
    Che ritenesti il dardo.
    • Oh Dafne,
      you truly had pitiless pity
      when you stayed my dart.
      • Act III, scene ii.
  • Non bisogna la morte,
    Ch'astringer nobil cuore,
    Prima basta la fede, e poi l'amore.
    • No need for death,
      For to wring two hearts
      First faith sufficed and then love.
      • Act III, Chorus.
  • La pietà messaggiera è de l'Amore,
    Come'l lampo del tuon.
    • Pity is the messenger of Love
      as lightning is of thunder.
      • Act IV, scene i.
  • La vergogna ritien debile amore;
    Ma debil freno è di potente Amore
    • Modesty restrains weak love,
      but it is a weak bridle to powerful love.
      • Act V, scene i.

Gerusalemme Liberata (1581)[edit]

Jerusalem Delivered, translated by Edward Fairfax
The sacred armies, and the godly knight,
That the great sepulchre of Christ did free,
I sing.
  • Canto l'arme pietose e 'l capitano
    che 'l gran sepolcro liberò di Cristo.
    Molto egli oprò col senno, e con la mano;
    Molto soffrì nel glorioso acquisto:
    E invan l'Inferno a lui s'oppose; e invano
    s'armò d'Asia e di Libia il popol misto:
    Chè 'l Ciel gli diè favore, e sotto ai santi
    Segni ridusse i suoi compagni erranti.
    • The sacred armies, and the godly knight,
      That the great sepulchre of Christ did free,
      I sing
      ; much wrought his valor and foresight,
      And in that glorious war much suffered he;
      In vain 'gainst him did Hell oppose her might,
      vain the Turks and Morians armed be:
      His soldiers wild, to brawls and mutinies prest,
      Reduced he to peace, so Heaven him blest.
      • Canto I, stanza 1.
  • Che 'l vero condito in molli versi,
    I piu scliivi allettando ha persuaso.
    • And truth conveyed in verse of gentle kind
      To read perhaps will move the dullest hearts.
      • Canto I, stanza 3.
  • Cosi all' egro fanciul porgiamo aspersi
    Di soave licor gli orli del vaso;
    Succhi ainari, ingannato, in tanto ei bene,
    E da l'inganno iuo, vita ricere.
  • Oh meraviglia! Amor, ch'appena è nato,
    Già grande vola, e già trionfa armato.
    • O love, o wonder; love new born, new bred,
      Now groan, now armed, this champion captive led.
      • Canto I, stanza 47.
  • (Or) se tu se' vil serva, e il tuo servaggio
    (Non ti lagnar) giustizia, e non oltraggio.
    • Now if thou be a bondslave vile become,
      No wrong is that, but God's most righteous doom.
      • Canto I, stanza 51.
  • (E) l' aspettar del male è mal peggiore
    Forse, che non parrebbe il mal presente.
    • The fear of ill exceeds the evil we fear,
      For so our present harms still most annoy us.
      • Canto I, stanza 82.
  • A re malvagio, consiglier peggiore.
    • To evil king, worse counsellor.
      • Canto II, stanza 2 (tr. T. B. Harbottle).
He full of bashfulness and truth,
Loved much, hoped little, and desired nought.
  • Ei che modesto è sì, com'essa è bella,
    Brama assai, poco spera, e nulla chiede.
    • She fair, he full of bashfulness and truth,
      Loved much, hoped little, and desired nought.
      • Canto II, stanza 16.
  • Di natura, d' amor, de' cieli amici
    Le negligenze sue son artifici.
    • For what the most neglects, most curious prove,
      So Beauty's helped by Nature, Heaven, and Love.
      • Canto II, stanza 18.
  • L'alte non temo, e l'umili non sdegno.
    • Great acts I reach to, to small things I bow.
      • Canto II, stanza 46.
  • Giunta è tua gloria al sommo e per lo innanzi
    Fuggir le dubbie guerre a te conviene,
    Ch' ove tu vinca sol di stato avvanzi
    Nè tua gloria maggior quindi diviene;
    Mal' Imperio acquii'tato e prefo dianzi
    El' onor perdi, se 'l contrario avviene.
    • Chance in uncertain, fortune double-faced,
      Smiling at first, she frowneth in the end:
      Beware thine honor be not then disgraced,
      Take heed thou mar not when thou think'st to mend.
      • Canto II, stanza 67.
  • Chè fortuna quaggiù varia a vicenda,
    Mandandoci venture or triste, or buone:
    A' voli troppo alti e repentini
    Sogliono i precipizi esser vicini.
    • High state, the bed is where misfortune lies,
      Mars most unfriendly, when most kind he seems,
      Who climbeth high, on earth he hardest lights,
      And lowest falls attend the highest flights.
      • Canto II, stanza 70.
  • La fede greca a chi non è palese?
    • Greek faith the due of him who is not known.
      • Canto II, stanza 72 (tr. T. B. Harbottle).
  • Liberi sensi in semplici parole.
    • Unfettered sentiments in simple speech.
      • Canto II, stanza 81 (tr. T. B. Harbottle).
  • Noi morirem, né invidia avremo ai vivi:
    Noi morirem, ma non morremo inulti.
    • So might we die, not envying them that live;
      So would we die, not unrevenged all.
      • Canto II, stanza 86.
  • Chi la pace non vuol, la guerra s' abbia.
    • Who scorneth peace shall have his fill of war.
      • Canto II, stanza 88.
  • Era la notte allor ch'alto riposo
    Han l'onde e i venti, e parea muto il mondo,
    Gli animai lassi, e quei che 'l mare ondoso,
    O de' liquidi laghi alberga il fondo,
    E chi si giace in tana, o in mandra ascoso,
    E i pinti augelli nell’oblio giocondo
    Sotto il silenzio de' secreti orrori
    Sopían gli affanni, e raddolciano i cori.
    • Now spread the night her spangled canopy,
      And summoned every restless eye to sleep;
      On beds of tender grass the beasts down lie,
      The fishes slumbered in the silent deep,
      Unheard were serpent's hiss and dragon's cry,
      Birds left to sing, and Philomen to weep,
      Only that noise heaven's rolling circles kest,
      Sung lullaby to bring the world to rest.
      • Canto II, stanza 96.
  • Già l'aura messaggiera erasi desta
    A nunziar che se ne vien l'aurora:
    intanto s'adorna, e l'aurea testa
    Di rose, colte in Paradiso, infiora.
    • The purple morning left her crimson bed,
      And donned her robes of pure vermilion hue,
      Her amber locks she crowned with roses red,
      In Eden's flowery gardens gathered new.
      • Canto III, stanza 1.
  • Già la notte oscura
    Avea tutti del giorno i raggj spenti;
    E con l'oblío d'ogni nojosa cura
    Ponea tregua alle lagrime, ai lamenti.
    • Now the sable shade
      Ycleped night, had thick enveloped
      The sun in veil of double darkness made;
      Sleep, eased care; rest, brought complaint to bed.
      • Canto III, stanza 71.
  • Il gran nemico dell'umane genti.
    • The Ancient Foe to man.
      • Canto IV, stanza 1.
  • L'uom vile, e di vil fango in terra nato.
    • Vile man, begot of clay, and born of dust.
      • Canto IV, stanza 10.
  • Fa manto del vero alia menzogna.
    • Make for thy lies a mantle of the truth.
      • Canto IV, stanza 25 (tr. T. B. Harbottle).
  • Per la fe, per la patria il tutto lice.
    • All things are lawful for our lands and faith.
      • Canto IV, stanza 26.
  • Crudel, che tal beltà turba e consuma.
    • Hard is that heart which beauty makes not soft.
      • Canto IV, stanza 77.
  • Ahi crudo Amor! ch' egualmente n'ancide
    L'assénzio, e'l mel, che tu sra noi dispensi,
    E d'ogni tempo egualmente mortali
    Vengon da te le medicine e i mali.
    • Cupid's deep rivers have their shallow fords,
      His griefs, bring joys; his losses, recompenses;
      He breeds the sore, and cures us of the pain:
      Achilles' lance that wounds and heals again.
      • Canto IV, stanza 92.
  • Non fia l'arbitrio suo per altro servo.
    • Power constrained is but a glorious slave.
      • Canto V, stanza 5.
  • Alfin s'invecchia amore
    Senza quest' arti, e divien pigro e lento,
    Quasi destrier che men veloce corra,
    Se non ha chilo segua, o chi 'l precorra.
    • For love she wist was weak without those arts,
      And slow; for jealousy is Cupid's food;
      For the swift steed runs not so fast alone,
      As when some strain, some strive him to outgone.
      • Canto V, stanza 70.
  • Nè consiglio d'uom sano Amor riceve.
    • Love calls it folly, what so wisdom saith.
      • Canto V, stanza 78.
  • (Chè) spesso avvien che ne' maggior' perigli
    Sono i più audaci gli ottimi consigli.
    • For when last need to desperation driveth,
      Who dareth most he wisest counsel giveth.
      • Canto VI, stanza 6.
  • Renditi vinto, e per tua gloria basti
    Che dir potrai che contra mie pugnasti.
    • Yield thee my slave, and this thine honor be,
      Thou may'st report thou hast encountered me.
      • Canto VI, stanza 32.
  • Tempo è da travagliar mentre il sol dura;
    Ma nella notte ogni animale ha pace.
    • Man goeth forth to labor with the sun,
      But with the night, all creatures draw to sleep.
      • Canto VI, stanza 52.
  • Non copre abito vil la nobil luce,
    E quanto è in lei d'altero e di gentile;
    E fuor la maesta regia traluce
    Per gli atti ancor de l'esercizio umile.
    • Her bearing proud, that speaks the royal line
      Of ancestors, no sordid garb can mask;
      And aye the queenly majesty doth shine
      Through the performance of her humble task.
      • Canto VII, stanza 18.
  • Difesa miglior, ch'usbergo e scudo,
    È la santa innocenza al petto ignudo.
    • And feared no treason, force, nor hurt at all,
      His guiltless conscience was his castle's wall.
    • Canto VIII, stanza 41.
    • Variant translation: Better defence than shield or breastplate, is holy innocence to the naked breast!
  • Felice e cotal morte e scempio,
    Via più ch' acquisto di province e d'oro.
    • But such a death and end exceedeth all
      The conquests vain of realms, or spoils of gold.
      • Canto VIII, stanza 44.
  • Dal sonno alla morte è un picciol varco.
    • For little differs death and heavy sleep.
      • Canto IX, stanza 18.
  • Sedea colà, dond'egli e buono e giusto
    Dà legge al tutto, e 'l tutto orna e produce
    Sovra i bassi confin del mondo angusto,
    Ove senso o ragion non si conduce.
    E della eternità nel trono augusto
    Risplendea con tre lumi in una luce.
    Ha sotto i piedi il Fato e la Natura,
    Ministri umíli, e 'l moto, e chi 'l misura;

    E 'l loco, e quella che qual fumo o polve
    La gloria di qua giuso e l'oro e i regni,
    piace là su, disperde e volve:
    Nè, Diva, cura i nostri umani sdegni.
    Quivi ei così nel suo splendor s'involve,
    Che v'abbaglian la vista anco i più degni;
    D'intorno ha innumerabili immortali
    Disegualmente in lor letizia eguali.

    • From whence with grace and goodness compassed round,
      He ruleth, blesseth, keepeth all he wrought,
      Above the air, the fire, the sea and ground,
      Our sense, our wit, our reason and our thought,
      Where persons three, with power and glory crowned,
      Are all one God, who made all things of naught,
      Under whose feet, subjected to his grace,
      Sit nature, fortune, motion, time and place.

      This is the place, from whence like smoke and dust
      Of this frail world the wealth, the pomp and power,
      He tosseth, tumbleth, turneth as he lust,
      And guides our life, our death, our end and hour:
      No eye, however virtuous, pure and just,
      Can view the brightness of that glorious bower,
      On every side the blessed spirits be,
      Equal in joys, though differing in degree.

      • Canto IX, stanzas 56–57.
  • Risorgero nemico ognor piu crudo,
    Cenere anco sepolto, e spirto ignudo!
    • I will rise again, a foe, fierce, bold,
      Though dead, though slain, though burnt to ashes cold.
      • Canto IX, stanza 99.
  • Dagl'interni avoltoj, sdegno e dolore.
    • Two inward vultures, Sorrow and Disdain.
      • Canto X, stanza 6.
  • Chè sovente addivien che 'l saggio e 'l forte
    Fabbro a se stesso è di beata sorte.
    • They make their fortune who are stout and wise,
      Wit rules the heavens, discretion guides the skies.
      • Canto X, stanza 20.
  • Egualmente apprestato ad ogni sorte,
    Si prometta vittoria, e sprezzi morte.
    • And make our hearts resolved to all assays,
      To win with honor, or to die with praise.
      • Canto X, stanza 38.
  • (Ch') era al cor picciol fallo amaro morso.
    • For virtue is of little guilt ashamed.
      • Canto X, stanza 59.
  • Bruna e si, ma il bruno il bel non toglie.
    • Sweet loveliness, in black attired, lies.
      • Canto XII, stanza 21.
  • Seconda avversità, pietoso sdegno
    Con leve sferza di lassù flagella
    Tua folle colpa; e fa di tua salute
    Te medesmo ministro.
    • But see, thy grief and sorrow's painful fit
      Is made the rod to scourge thy sins withal,
      Of thine own good thyself the means He makes,
      But thou His mercy, goodness, grace forsakes.
      • Canto XII, stanza 87.
  • Non dee guerra co'morti aver chi vive.
    • With spirits dead why should men living fight?
      • Canto XIII, stanza 39.
  • In che picciolo cerchio, e fra che nude
    Solitudini è stretto il vostro fasto!
    Lei, come isola, il mare intorno chiude;
    E lui, ch'or Ocean chiamate or vasto,
    Nulla eguale a tai nomi ha in sè di magno;
    Ma è bassa palude, e breve stagno.
    • A narrow room our glory vain upties,
      A little circle doth our pride contain,
      Earth like an isle amid the water lies,
      Which sea sometime is called, sometime the main,
      Yet naught therein responds a name so great,
      It's but a lake, a pond, a marish strait.
      • Canto XIV, stanza 10.
  • La fama che invaghisce a un dolce suono
    Voi superbi mortali, e par si bella,
    E un'ecco, un sogno, anzi del sogno un'ombra,
    Ch'ad ogni vento si dilegua e sgombra.
    • And honor, glory, praise, renown and fame,
      That men's proud hearts bewitch with tickling pleasure,
      An echo is, a shade, a dream, a flower,
      With each wind blasted, spoiled with every shower.
      • Canto XIV, stanza 63.
  • Muojono le città, muojono i regni;
    Copre i fasti e le pompe arena ed erba;
    E l'uomo d'esser mortal par che si sdegni.
  • L'arte, che tutto fa, nulla si scopre.
    • Art, that does all things, ne'er herself displays.
      • Canto XVI, stanza 9 (tr. T. B. Harbottle).
  • Deh mira (egli cantò) spuntar la rosa
    Dal verde suo modesta e verginella;
    Che mezzo aperta ancora, e mezzo ascosa,
    Quanto si mostra men, tanto è più bella.
    Ecco poi nudo il sen già baldanzosa
    Dispiega: ecco poi langue, e non par quella,
    Quella non par che desiata innanti
    Fu da mille donzelle e mille amanti.

    Così trapassa al trapassar d'un giorno
    Della vita mortale il fiore, e 'l verde:
    Nè, perchè faccia indietro April ritorno,
    Si rinfiora ella mai, nè si rinverde.

    • The gently budding rose (quoth she) behold,
      That first scant peeping forth with virgin beams,
      Half ope, half shut, her beauties doth upfold
      In their dear leaves, and less seen fairer seems;
      And after spreads them forth more broad and bold,
      Then languisheth, and dies in last extremes,
      Nor seems the same that decketh bed and bower
      Of many a lady late, and paramour.

      So in the passing of a day doth pass
      The bud and blossom of the life of man,
      Nor e'er doth flourish more, but like the grass
      Cut down, becometh withered, pale and wan.

  • Cogliam d'Amor la rosa: amiamo or quando
    Esser si puote riamato amando.
    • Gather the rose of love, while yet thou mayest,
      Loving, be loved; embracing, be embraced.
      • Canto XVI, stanzas 14–15.
  • Amo d' esser amata, odio gli amanti.
    • Lovers she hated, though she loved their love.
      • Canto XVI, stanza 88 (tr. T. B. Harbottle).
  • Audace si, ma cautamente audace.
    • To answer wise, and well advised to ask.
      • Canto XVIII, stanza 57.
  • Lo schermitor vinto è di schermo.
    • The craftsman is in his own craft beguiled.
      • Canto XIX, stanza 14.
  • Femina è cosa garrula e fallace:
    Vuole e disvuole; è folle uom che sen fida.
    • Women have tongues of craft, and hearts of guile,
      They will, they will not, fools that on them trust.
      • Canto XIX, stanza 84.
  • Qual vento a cui s'oppone o selva o colle,
    Doppia nella contesa i soffj e l'ira;
    Ma con fiato più placido e più molle
    Per le campagne libere poi spira.
    Come fra scoglj il mar spuma e ribolle:
    E nell'aperto onde più chete aggira.
    Così quanto contrasto avea men saldo,
    Tanto scemava il suo furor Rinaldo.
    • Like as the wind, stopped by some wood or hill,
      Grows strong and fierce, tears boughs and trees in twain,
      But with mild blasts, more temperate, gentle, still,
      Blows through the ample field or spacious plain;
      Against the rocks as sea-waves murmur shrill,
      But silent pass amid the open main:
      Rinaldo so, when none his force withstood,
      Assuaged his fury, calmed his angry mood.
      • Canto XX, stanza 58.
  • La via d'onor della salute e via.
    • The way to honor, way to safety is.
      • Canto XX, stanza 110.


Misattributed[edit]

  • Fortune rarely accompanies anyone to the door.
  • It is the fortunate who should extol fortune.
    • Though attributed to Tasso this is in fact from Goethe's Torquato Tasso, Act II, scene iii, line 115. In the original German: Das Glück erhebe billig der Beglückte!
  • The day of fortune is like a harvest day,
    We must be busy when the corn is ripe
    • Actually from Goethe's Torquato Tasso, Act IV, scene iv, line 63. In the original German:
      Ein Tag der Gunst ist wie ein Tag der Ernte:
      Man muss geschäftig sein, sobald sie reift.

References[edit]

  • Dictionary of Quotations (French and Italian) by Thomas Benfield Harbottle and Philip Hugh Dalbiac (New York: The Macmillan Co., 1904)

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