François-Noël Babeuf

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Gracchus Babeuf

François-Noël Babeuf, known as Gracchus Babeuf, (23 November 1760 - 27 May 1797) (8 prairial year V), was a French revolutionary. He fomented the conjuration des Égaux (conspiracy of the Equals) against the Directory to enforce the constitution of 1793. He was guillotined. His doctrine babouvisme (Babeufism) is a precursor of communism.

On feudalism[edit]

  • Ce fut dans la poussière des archives seigneuriales que je découvris les affreux mystères des usurpations de la caste noble.
    • It was in the dust of the seigneurial archives that I discovered the frightful mysteries of the usurpations of the noble caste.
      • Jean-Marc Shiappa, ed. in Gracchus Babeuf avec les Egaux. Les éditions ouvrières. p. 16. ISBN 27082 2892-7. 
  • La connaissance des pratiques féodales « est la raison pour laquelle je fus peut-être le plus redoutable fléau de la féodalité. »
    • The knowledge of feudal practices is the reason why I was perhaps the most formidable scourge of feudalism.
      • Jean-Marc Shiappa, ed (1991). in Gracchus Babeuf avec les Egaux. Les éditions ouvrières. p. 13. ISBN 27082 2892-7. 
  • La féodalité n'est qu'un système d'Esclaves et de Tyrans; ma patrie veut-être libre, ne peut plus rien conserver dans ce qui tient à ce système.
    • Feudalism is but a system of Slaves and Tyrants; my country, desiring to be free, can no longer preserve anything in this system.
      • Jean-Marc Shiappa, ed (1991). in Gracchus Babeuf avec les Egaux. Les éditions ouvrières. p. 38. ISBN 27082 2892-7. 

On property[edit]

  • C'est la grande propriété qui a inventé et soutient le trafic des blancs et des noirs qui vend et achète les hommes... C'est elle qui dans les colonies donne aux nègres de nos plantations plus de coup de fouet que de morceau de pain.
    • It is the system of great landed estates which invented and sustains the trafficking of whites and blacks who sell and buy men. ... It is this system which in the colonies gives the blacks of our plantations only a blow with a whip and a morsel of bread.
      • Jean-Marc Shiappa, ed (1991). in Gracchus Babeuf avec les Egaux. Les éditions ouvrières. p. 19. ISBN 27082 2892-7. 
  • La nature n'ayant donné de propriété à personne.
    • Nature having given no property to anyone.
      • Jean-Marc Shiappa, ed (1991). in Gracchus Babeuf avec les Egaux. Les éditions ouvrières. p. 36. ISBN 27082 2892-7. 
  • La propriéte est odieuse dans son principle et meurtrière dans ses effets.

On women[edit]

  • Le mari et la femme doivent-être égaux.
    • The husband and the wife must be equal.
      • Jean-Marc Shiappa, ed (1991). Gracchus Babeuf avec les Egaux. Les éditions ouvrières. p. 44. ISBN 27082 2892-7; Letter from François Noël Babeuf to Dubois de Fosseux, June 1786 
  • La prétendue supériorité de l'homme sur la femme et la despotique autorité qu'il s'arroge sur elle ont la même origine que la domination de la noblesse.
    • The pretended superiority of man over woman, and the despotic authority which he arrogates to himself, have the same origin as the domination of the nobility.
      • Jean-Marc Shiappa, ed (1991). in Gracchus Babeuf avec les Egaux. Les éditions ouvrières. p. 44. ISBN 27082 2892-7. 
  • Admettre l'inégalité, c'est souscrire à une dépravation de l'espèce.
    • Admitting inequality means subscribing to a depravity of the species.
      • Jean-Marc Shiappa, ed (1991). in Gracchus Babeuf avec les Égaux. Les éditions ouvrières. p. 44. ISBN 27082 2892-7. 
  • N'impose pas non plus silence à ce sexe qui ne mérite pas qu'on le méprise.
    • Nor does it impose silence on this sex which does not deserve to be despised.
      • Jean-Marc Shiappa, ed (1991). in Gracchus Babeuf avec les Egaux. Les éditions ouvrières. p. 44. ISBN 27082 2892-7. 
  • L'avis que tu nous donnes sur la partie qu'on peut en tirer des femmes est sensé et judicieux; nous en profiterons. Nous connaissons toutes l'influences que peut avoir ce sexe intéressant qui ne supporte pas plus indifféremment que nous le joug de la tyrannie; et qui n'est doué d'un moindre courage, lorsqu'il s'agit de concourir à le briser.
    • The opinion which you give us the contribution which can be derived from women is sensible and judicious. We will benefit. We all know the influence which this interesting sex can possess, which cannot bear more indifferently than we the yoke of tyranny.; and which is not endowed with less courage, when it is a question of contriving to break it.
      • Jean-Marc Shiappa, ed (1991). in Gracchus Babeuf avec les Egaux. Les éditions ouvrières. p. 44. ISBN 27082 2892-7. 

The people and the citizens[edit]

  • Si le peuple est souverain, il doit exercer lui-même tout le plus qu'il peut de souveraineté.
    • If the people are sovereign, they must themselves exercise as much as they can of the sovereignty.
      • Jean-Marc Shiappa, ed (1991). Gracchus Babeuf avec les Egaux. Les éditions ouvrières. p. 31. ISBN 27082 2892-7; Journal de la confédération, 1790 
  • Le vrai Citoyen préfère l'avantage général à son avantage.
    • The true citizen prefers the general advantage to his advantage.
      • Jean-Marc Shiappa, ed (1991). in Gracchus Babeuf avec les Egaux. Les éditions ouvrières. p. 38. ISBN 27082 2892-7. 

On Maximilien de Robespierre[edit]

  • Il n'est et ne sera que l'avocat des pauvres. (1786)
    • He is and will be an advocate only for the poor.
      • Jean-Marc Shiappa, ed (1991). in Gracchus Babeuf avec les Egaux. Les éditions ouvrières. p. 73. ISBN 27082 2892-7. 
  • Réapprendre et plus difficile qu'apprendre.
    • Relearning and more difficult than learning.
      • Jean-Marc Shiappa, ed (1991). in Gracchus Babeuf avec les Egaux. Les éditions ouvrières. p. 79. ISBN 27082 2892-7; Tribun du peuple, fructidor an II, 1794 
  • Nous distinguerons dans Robespierre deux hommes apôtre de la liberté et Robespierre le plus infâme des tyrans.
    • We shall distinguish in Robespierre two men, apostle of liberty, and Robespierre the most infamous of tyrants.
      • Jean-Marc Shiappa, ed (1991). in Gracchus Babeuf avec les Egaux. Les éditions ouvrières. p. 79. ISBN 27082 2892-7; Tribun du peuple n°2 du 17 fructidor an II (3 septembre 1794) 
  • Je confesse aujourd'hui de bonne foi que je m'en veux d'avoir autrefois vu en noir, et le gouvernement révolutionnaire et Robespierre et Saint-Just. Je crois que ces hommes valaient mieux à eux seuls que tous les révolutionnaires ensemble.
    • I confess today in good faith that I am angry with myself for having formerly seen in a bad light, within the revolutionary government, Robespierre and Saint-Just. I believe that these two men were better on their own than all the revolutionaries together.
      • Jean-Marc Shiappa, ed (1991). in Gracchus Babeuf avec les Egaux. p. 69. ISBN 27082 2892-7. 

On prejudices[edit]

  • ...enfans de l'ignorance qui ont fait en tous tems le malheur des races humaines.
    • ... children of ignorance, who have at all times made the misfortunes of the human races.
      • Jean-Marc Shiappa, ed (1991). in Gracchus Babeuf avec les Egaux. Les éditions ouvrières. p. 49. ISBN 27082 2892-7; Avec l'orthographe personnelle de Babeuf 
  • Il ne s'est jamais rien fait de grand dans le monde que par le courage et la fermeté d'un seul homme qui brave les préjugés de la multitude.
    • There has never been anything great in the world except through the courage and resolve of one man who defies the prejudices of the multitude.
      • Jean-Marc Shiappa, ed (1991). in Gracchus Babeuf avec les Egaux. Les éditions ouvrières. p. 43. ISBN 27082 2892-7. 

On education[edit]

  • L'éducation est une monstruosité lorsqu'elle est inégale, lorsqu'elle est le patrimoine exclusif d'une portion de l'association; puisqu'alors elle devient la main de cette portion, un amas de machines, une provisions d'armes de toutes sortes, à l'aide desquelles cette première portion combat l'autre qui est désarmé.
    • Education is a monstrosity when it is unequal, when it is the exclusive patrimony of one class of the society; because education then becomes the controlling hand of this class, a mass of mechanisms, a provision of weapons of all kinds, by which the ruling class combats the other class, which is disarmed.
      • Jean-Marc Shiappa, ed (1991). in Gracchus Babeuf avec les Egaux. Les éditions ouvrières. p. 49. ISBN 27082 2892-7Manifeste des Plébéien 
  • Nul ne peut par l'accumulation de tous les moyens priver l'autre de l'instruction nécessaire pour son bonheur; l'instruction doit-être commune.
    • No one can by monopolization deprive others of the instruction necessary for their happiness; the instruction must be communal.
      • in Gracchus Babeuf avec les Egaux. Les éditions ouvrières. 1991. p. 49. ISBN 27082 2892-7; Manifeste des Plébéien 

On religion[edit]

  • Il faut avancer... parce que le christianisme et la liberté sont incompatibles
    • We must advance ... because Christianity and Freedom are incompatible
      • Jean-Marc Shiappa, ed (1991). in Gracchus Babeuf avec les Egaux. Les éditions ouvrières. p. 72. ISBN 27082 2892-7. 
  • Je fais vœu de d'appeler prêtre c'est-à-dire charlatans, imposteurs tous ceux que je verrai dévier de la ligne des droits de l'homme.
    • I vow to call a priest, in other words, charlatans, impostors, all those whom I shall see deviate from the line of the rights of men.
      • Jean-Marc Shiappa, ed (1991). in Gracchus Babeuf avec les Egaux. p. 71. ISBN 27082 2892-7. 

About Babeuf[edit]

  • François-Noël Babeuf, the self-educated son of a gabellou and himself a man whose business it was before 1789 to show the rich how they might become richer by squeezing the peasants for feudal dues, did somehow produce the first modern and coherent communist political strategy.
  • The ultimate ideal of Babeuf and his Conspiracy was absolute equality. Nature, they claimed, calls for perfect equality; all inequality is injustice: therefore community of property was to be established. ... In the ideal communist society sought by the Conspiracy, private property would be abolished, and all property would be communal and stored in communal storehouses. From these storehouses, the goods would be distributed “equitably” by the superiors — apparently, there was to be a cadre of “superiors” in this oh so “equal” world!
  • Babeuf was made a public example by being taken to Vendôme in a cage—an indignity which not long before had filled the Parisians with fury when the Austrians had inflicted it on a Frenchman. His defense, which lasted for six sittings at the court and fills more than three hundred pages, is an impressive and moving document. Babeuf knew well that he was facing death and the Revolution was doomed. .. His defense is like a summary of the unrealized ideas of the Enlightenment and a vindication of their ultimate necessity. And it has moments of grandeur which it is not absurd to compare to Socrates' Apology.

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